10 datos interesantes sobre el platino

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10 datos interesantes sobre el platino

La gran mayoría de la producción de platino en el mundo proviene de Sudáfrica y Rusia.

El platino es blanco plateado, que una vez se conoció como “oro blanco”, y tiene una serie de propiedades útiles, lo que explica su aplicación en una amplia gama de industrias.

Es extremadamente resistente al deslustre y la corrosión (lo que lo conoce como “metal noble”) y es muy suave y maleable, lo que facilita su conformación.

También es dúctil, lo que facilita su estiramiento en alambre y no reacciona, lo que significa que no se oxida y no se ve afectado por los ácidos comunes.

El platino es uno de los metales de transición, un grupo que incluye oro, plata, cobre y titanio, y la mayoría de los elementos en el centro de la tabla periódica.

La estructura atómica de estos metales significa que pueden unirse fácilmente con otros elementos. El platino es comúnmente conocido por su uso en la fabricación de joyas, pero sus aplicaciones principales se extienden a convertidores magnéticos, contactos eléctricos, marcapasos, medicamentos e imanes.

Aquí hay 10 datos interesantes que puede que no conozca acerca del platino.

1. Alrededor del 50 por ciento de los pacientes con terapia contra el cáncer actualmente usan medicamentos que contienen platino y algunos de estos medicamentos, como el cisplatino, también se usan para tratar tumores y cáncer en animales. El platino se considera un metal biológicamente compatible porque no es tóxico y es estable, por lo que no reacciona ni afecta negativamente a los tejidos corporales. Investigaciones recientes también han demostrado que el platino inhibe el crecimiento de ciertas células cancerosas.

2. Según muchos analistas, es probable que la producción de platino no aumente en los próximos años. La mayoría (aproximadamente el 80 por ciento) de platino se extrae en Sudáfrica. Aproximadamente el 10 por ciento se extrae en Rusia, y el resto se encuentra en América del Norte y del Sur. Debido a que los metales del platino y otros metales del grupo del platino (PGM, por sus siglas en inglés) generalmente no se encuentran en grandes cantidades, a menudo son subproductos de la extracción de otros metales. Los productores sudafricanos ya han recuperado platino que está cerca de la superficie de la tierra. Hoy en día, los productores deben profundizar mucho en la corteza terrestre en busca del metal. Una minería más profunda se traduce en mayores costos de producción y menos producción total del producto.

3. Casi la mitad del platino que se extrae se usa en convertidores catalíticos, la parte del automóvil que reduce los gases tóxicos en emisiones menos tóxicas. El platino y otros metales del platino pueden soportar las altas temperaturas requeridas para las reacciones de oxidación que reducen las emisiones.

4. Se utiliza un trozo cilíndrico de platino y aleación de platino como el estándar internacional para medir un kilogramo. En la década de 1880, aproximadamente 40 de estos cilindros, que pesan alrededor de 2.2 libras. Egipto 1 kilogramo, se distribuyeron por todo el mundo.

5. Los metales del grupo del platino o PGM son algunos de los metales más raros que se encuentran en la tierra. Hay dos subgrupos de PGM: los elementos del grupo Palladium-Platinum Group (PPGE) y los elementos del grupo de Iridium-Platinum (IPGE). El primer grupo consiste en platino, paladio y rodio. El segundo consiste en iridio, osmio y rutenio. Sin PGMs deslustran y son altamente resistentes al calor y al ataque químico. Todos ellos son excelentes conductores de la electricidad.

6. Los objetos que se remontan a alrededor del 700 aC contienen platino. Otros PGMs no llegaron a la escena hasta el siglo XIX. El físico francés PF Chabaneau produjo por primera vez platino maleable, que solo se podía obtener con purificación a metal esencialmente puro, en 1789; Fue fabricado en un cáliz que fue presentado al Papa Pío VI. El descubrimiento del paladio fue reclamado en 1802 por el químico inglés William Wollaston, quien lo nombró por el asteroide Pallas. Wollaston afirmó el descubrimiento de otro elemento presente en el mineral de platino: el rodio. Los descubrimientos de iridio (llamado así por Iris, diosa del arco iris, debido al color abigarrado de sus sales) y osmio (de la palabra griega para “olor”, debido al olor parecido al cloro de su óxido volátil) fueron reivindicados por los ingleses. El químico Smithson Tennant en 1803.

7. Londres es el centro para el comercio de platino, pero las licitaciones de entrega física tendrán lugar en Zúrich, Suiza. La división NYMEX de la CME ofrece contratos de futuros sobre platino. Cada contrato de futuros representa 50 onzas del metal. El precio del platino tiende a subir y bajar con las condiciones industriales globales. El precio del platino alcanzó su punto máximo en 2008 a $ 2,300 por onza justo antes de la crisis económica mundial de 2008.

8. A diferencia del oro y la plata, que podrían aislarse fácilmente en un estado comparativamente puro por simple refinación al fuego, los metales de platino requieren un complejo procesamiento químico acuoso para su aislamiento e identificación. Debido a que estas técnicas no estuvieron disponibles hasta principios del siglo XIX, la identificación y el aislamiento del grupo del platino se retrasaron por la plata y el oro por miles de años. Además, los altos puntos de fusión de estos metales limitaron sus aplicaciones hasta que los investigadores idearon métodos para consolidar y trabajar el platino en formas útiles.

9. El modelado del platino en joyería fina comenzó alrededor de 1900, pero, aunque esta aplicación sigue siendo importante incluso en la actualidad, pronto fue eclipsada por los usos industriales. Después de la segunda guerra mundial, la expansión de las técnicas de conversión molecular en el refino del petróleo generó una gran demanda de las propiedades catalíticas de los metales del platino. Esta demanda es aún mayor en la década de 1970, cuando los estándares de emisión de automóviles en los Estados Unidos y otros países europeos llevaron al uso de metales de platino en la conversión de catalizadores de gases de escape.

10. La extracción de platino requiere tanto capital como mano de obra. Puede tomar hasta 6 meses y 7 a 12 toneladas de mineral para producir una onza troy (31.135 g) de platino puro. El primer paso en este proceso es triturar el mineral que contiene platino y sumergirlo en el reactivo que contiene agua, un proceso conocido como ‘flotación por espuma’. Durante la flotación, el aire se bombea a través de la suspensión de agua mineral. Las partículas de platino se adhieren químicamente al oxígeno y se elevan a la superficie en una espuma que se quita para seguir refinando. Una vez seco, el polvo concentrado aún contiene menos de 1% de platino. Luego se calienta a más de 2732F (1500C °) en hornos eléctricos y el aire se sopla de nuevo, eliminando las impurezas de hierro y azufre. Se emplean técnicas electrolíticas y químicas para extraer níquel, cobre y cobalto, lo que resulta en una concentración de 15-20% de PGM. El agua regia (una mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico) se utiliza para disolver el metal de platino del concentrado mineral creando cloro que se une al platino para formar ácido cloroplatínico. En la etapa final, el cloruro de amonio se usa para convertir el ácido cloroplatínico en hexoploplatinato de hex amonio, que se puede quemar para formar platino metálico puro.

La buena noticia es que no todo el platino se produce a partir de fuentes primarias en este proceso largo y costoso. Según las estadísticas del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), aproximadamente el 30% de los 8.53 millones de onzas de platino que se producen en todo el mundo cada año provienen de fuentes recicladas. El reciclaje de platino ayuda a promover y proteger el uso futuro de un valioso recurso natural.

El platino se puede obtener de las fuentes más diferentes:
-bares y lingotes
-flakes y grano
-Esponjas y polvo
– hilos y crisoles de gasa
– Alambre de laboratorio y termopar.
-Equipo medico
-Aqua regia de soluciones.

Los términos de refinación de platino se personalizan según el tipo y la cantidad de chatarra de platino que tiene y el servicio que necesita.

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