A pesar de los desafíos, los créditos de carbono de REDD pueden proporcionar beneficios económicos

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InfiniteEarth and Orangutan Foundation International Kalimantan lanzó originalmente el proyecto Rimba Raya en 2008 para conservar 91,000 hectáreas de selva tropical indonesia y turba en Kalimantan Central, una misión que ha demostrado ser más desafiante de lo esperado. Si todo fuera según lo planeado, durante los próximos 30 años, Rimba Raya habría advertido que 100 millones de toneladas de CO2 serían liberadas a la atmósfera, ganando cientos de millones de dólares de la venta de créditos de carbono REDD, beneficiando tanto a los pobres locales La comunidad y el gobierno. Y apareció por un momento que Rimba Raya tenía todos los aspectos alineados para tener éxito. Su efectividad como proyecto de compensación estaba a punto de ser oficialmente reconocida por los estándares de verificación de terceros: el Verified Carbon Standard (VCS) iba a emitir a Rimba Raya los primeros créditos de carbono certificados REDD del mundo, lo que se sumó a su calificación de oro triple prevista bajo el Clima , Comunidad y Biodiversidad (CCB) Estándar. El proyecto incluso recibió atención de acosadores internacionales. El conglomerado ruso de energía Gazprom inyectaría algunos fondos significativos en el proyecto mientras reunía a compradores potenciales para los créditos de carbono de REDD. Noruega había acordado prometer $ 1 mil millones para desarrollar una estrategia nacional de REDD.

Teniendo en cuenta todos los desarrollos positivos, ¿qué hizo que el Ministerio de Silvicultura se agotara? Podría ser la codicia, ya que se especula ampliamente. Podría ser la presión de un grupo industrial local con una influencia particularmente fuerte en el proceso político. Podría ser la falta de fe en el mercado aún joven de los créditos de carbono de REDD como un vehículo confiable para el flujo de efectivo. Y podría muy bien ser una combinación de los tres. Una cosa es cierta: Rimba Raya destaca los serios obstáculos económicos y políticos que los proyectos de REDD en todo el mundo deben superar para llevar a cabo su misión ambiental.

Según los datos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), más del 17 por ciento de las emisiones mundiales son causadas por el uso de la tierra, el cambio del uso de la tierra (como humedales, pastizales, etc., que se están eliminando para la agricultura) y la deforestación. El sector es el tercer emisor de gases de efecto invernadero (GEI) más grande del mundo. Solo Indonesia posee un tercio (más del 33 por ciento) del total de las emisiones causadas por la deforestación, seguida por Brasil (18 por ciento) y Malasia (9.2 por ciento). Por lo tanto, la mayoría de los proyectos REDD están dirigidos principalmente en esas áreas.

Independientemente de la ubicación, los proyectos REDD comparten los siguientes tres culpables, lo que puede dificultar su desarrollo:

    Ambiente político inestable. Como lo demuestran los datos del PNUMA anteriores, los proyectos REDD se llevan a cabo en países en desarrollo, en áreas rurales con comunidades pobres. Esas áreas tienden a tener gobiernos locales débiles y, a veces, los intereses en conflicto de diferentes grupos locales pueden representar una seria amenaza para el desarrollo del proyecto. La legislación volátil y la aplicación inefectiva de la ley también pueden contribuir a un entorno hostil de REDD.

    Condiciones económicas. Como mencionamos anteriormente, los proyectos REDD se encuentran típicamente en áreas con comunidades locales pobres. La pobreza puede aumentar el comportamiento corrupto no solo dentro del gobierno, sino también dentro de la estructura de gestión y regulación del proyecto REDD. Y como suele ser el caso en cualquier industria, donde el dinero no puede hacer las cosas, mucho dinero puede, especialmente si se les ofrece por adelantado. Los proyectos de conservación son inversiones a largo plazo con retornos a veces retrasados. En el caso de Rimba Raya, el potencial de efectivo prometedor de los créditos de carbono de REDD y los subsidios extranjeros se vieron opacados por las promesas de efectivo rápido de una industria local lucrativa. Además, las compensaciones de REDD se destacan ante todo por su impacto en el cambio climático y la biodiversidad. La amplia gama de servicios de los ecosistemas y los beneficios económicos para los propietarios locales se han pasado por alto. El énfasis continuo en los beneficios económicos para el gobierno local y las comunidades puede aumentar el apoyo local para REDD.

    Debilidades en el esquema de créditos de carbono de REDD. REDD es una nueva iniciativa, y los créditos de carbono de REDD aún se están definiendo como una unidad de intercambio en los mercados globales de carbono. Una exposición informativa de la Iniciativa Financiera del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) explica claramente la vulnerabilidad de los créditos de carbono de REDD. “Actualmente no hay ningún mecanismo bajo la arquitectura internacional formal del cambio climático para capitalizar las reducciones de emisiones de la deforestación evitada”, dice el documento. “Esas actividades solo son posibles en los mercados voluntarios de carbono. Actualmente no hay garantía de que ese mecanismo se implementará en el futuro … A pesar de que la generación y el comercio de créditos de carbono de proyectos de reforestación / forestación es posible bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) del Protocolo de Kyoto, estos proyectos están lejos de ser competitivos con otros tipos de proyectos MDL “. El informe también afirma que el comercio con créditos de carbono REDD aún no se ha integrado con el Plan Europeo de Comercio de Emisiones ( EU ETS) y otros mercados nacionales de carbono, que en última instancia alienan los proyectos de reforestación y forestación. Estas características pueden, sin duda, quitar el atractivo de los créditos de carbono de REDD como un mecanismo financiero que genera ingresos.

“El crecimiento económico y la sostenibilidad ambiental no tienen que ser mutuamente excluyentes entre sí”

… afirma Todd Lemons, CEO de InfiniteEarth, desarrollador de proyectos de Rimba Raya. No podemos estar más de acuerdo. Si se transporta y regula adecuadamente, los proyectos REDD pueden ser un proveedor confiable de beneficios a largo plazo para los países en desarrollo. Más allá de las restricciones ambientales, la mala gestión forestal y las regulaciones pueden llevar al agotamiento de los recursos madereros, sentenciando a las comunidades locales y los gobiernos a exacerbar la pobreza a largo plazo. El negocio de la sostenibilidad requiere una mentalidad arraigada en el futuro y aspiraciones con visión de futuro. No puede tolerar prácticas comerciales y políticas despiadadas centradas únicamente en ganancias financieras rápidas. Si estos proyectos duran lo suficiente como para que sus esfuerzos se realicen, la comunidad internacional y los gobiernos locales deben trabajar juntos para resolver los desafíos y renovar la confianza de los inversionistas privados.

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