Abordar el problema de la fuga de carbono

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El Consejo Nórdico de Ministros (NCM, por sus siglas en inglés) ha publicado recientemente un nuevo informe sobre el peligro de la fuga de carbono, una consecuencia del aumento del costo de la compensación de carbono. Aunque el informe se centra en el problema de las fugas desde un punto de vista escandinavo, este es un problema para todos los esquemas de compensación de emisiones de carbono, y en particular para el Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (EU ETS) en el que participan los países nórdicos. Es probable que el comienzo de la Fase III del ETS de la UE más estricta aumente el riesgo de fugas de carbono, ya que se espera que los precios de los subsidios de la UE aumenten como resultado del cambio a la subasta en lugar de la asignación gratuita para el grueso de los subsidios de la Fase III.

El fenómeno de las fugas de carbono aparece cuando se está aplicando una política de reducción de emisiones, como es el caso de la UE. En esencia, si en un país o región determinado hay una política de emisiones estricta, que requiere que las empresas inviertan en compensaciones de carbono, las empresas pueden optar por cerrar la producción en su país de residencia y reubicarse en un país con una legislación climática menos estricta. Esta migración de la industria puede significar que la reducción de las emisiones de CO2 en una región puede ser reemplazada por el aumento de las emisiones en otra parte. Esta ocurrencia se conoce como fuga de carbono.

Los países escandinavos, en particular, enfrentan el problema de las fugas de carbono, ya que se considera que están entre los pioneros en el esfuerzo de mitigación del cambio climático global. El informe de NCM, publicado el 28 de febrero de 2012 y titulado “Fuga de carbono desde una perspectiva nórdica”, identifica 25 sectores de la economía en los países nórdicos con un alto riesgo de fuga de carbono. Se incluyen el acero y el hierro, los productos químicos y la industria pesquera. Según el informe, si los precios de la energía suben sustancialmente en la región nórdica, estas industrias de alto consumo de energía correrán el riesgo de perder cuota de mercado frente a los competidores extranjeros.

Entre las acciones recomendadas en el informe se encuentra la introducción de varios tipos de medidas de apoyo con el propósito de disminuir la desventaja competitiva causada por el aumento de los precios del carbono. Una de esas opciones es introducir mayores costos de transporte, que pueden actuar como un freno para la fuga de carbono. El informe afirma que, por ejemplo, la imposición de un costo de carbono en el envío internacional podría reducir los riesgos de fugas de carbono y, además, reducir las emisiones del envío.

La Comisión Europea también ha reconocido el problema de la fuga de carbono en su legislación relacionada con el ETS de la UE, ya que los sectores que se consideran expuestos a un riesgo significativo de fuga de carbono reciben más permisos de carbono que los sectores en los que es menos probable que se produzcan fugas de carbono. El riesgo de fugas se define de acuerdo con los puntos de referencia para cada producto sectorial.

Si bien en la actualidad la mayoría de las EUA se asignan de forma gratuita, el ETS de la UE sufrirá un cambio fundamental y su tercer período comercial comenzará en 2020. De conformidad con la revisión de la Directiva de comercio de emisiones acordada en 2008, la Comisión Europea ha realizado es claro que la subasta de derechos de emisión se convertirá en la regla y no en la excepción.

Además, la Comisión publicó recientemente un documento que explora los costos del aumento de los objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de la UE 2020 para el 20 al 30 por ciento en relación con los niveles de 1990. Aunque aún no es una posición política, la suposición de este objetivo más rígido generalmente hará que las empresas hagan una prueba piloto para invertir en compensaciones de carbono, pero de la misma manera aumentará el potencial de fugas, debido a los precios más altos del carbono estimulados por el aumento de la demanda.

El documento de la Comisión, titulado “Análisis de opciones más allá del 20% de reducción de emisiones de GEI: Resultados de los Estados miembros”, estima que un aumento de hasta el 30% del objetivo de la reducción de costos de producción del orden del 1% debido a la fuga de carbono. Según el documento de la Comisión, la mejor manera de abordar el problema es una acción global efectiva.

Aunque es el ETS de la UE el que proporciona el contexto en el que parece discutirse el problema de la fuga de carbono, existe el riesgo cuando se aplica un régimen de compensación de carbono. Otro ejemplo es el sistema de límites máximos y comercio de California, cuya primera fase comenzó el 1 de enero de 2012 y que aborda el problema de las fugas al emitir asignaciones gratuitas durante el primer período de cumplimiento de 2012 a 2020.

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