Algunos conceptos básicos del comercio de compensaciones de carbono

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El término ‘comercio de carbono’ es una forma breve de abarcar todos los aspectos de la comercialización – venta y compra – de un derecho a liberar gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera, en ausencia del derecho al cual la emisión sería ilegal o Si no, expondría al emisor a la crítica de alguna manera. La palabra ‘carbono’ se usa como proxy de todo lo antropogénico, creado por nosotros los humanos, gases que contribuyen al ‘efecto invernadero’, también conocido como calentamiento global. El principal contribuyente es el dióxido de carbono (CO2), ya que el uso genérico de “carbono”, pero los otros principales delincuentes son el metano, el óxido nitroso y los fluorocarbonos. Esto no es realmente exacto. Estos gases no solo son producidos por los humanos, sino que sus altos niveles peligrosos son el resultado de la actividad humana. El carbono tampoco se utiliza como un proxy para todos los gases de efecto invernadero. Para la practicidad de la medición y la facilitación de las compensaciones de carbono como unidades fungibles, otros gases de efecto invernadero se calculan por su equivalente de carbono. Es decir, si los efectos de GEI A son dos veces más dañinos en términos de su contribución al calentamiento global que el dióxido de carbono, se requerirá una unidad de compensación de carbono para compensar media tonelada de emisiones.

En términos conceptuales, el comercio de carbono se basa en la notificación fundamental de que cuando se trata del calentamiento global, la Madre Tierra se distingue de donde se generan los GEI. Usted está mezclando el comercio de carbono con la compensación de carbono. El comercio de carbono es el “comercio” de las unidades fungibles del sistema de compensación de carbono. CO2 emitido en, por ejemplo, las contribuciones de los Estados Unidos al efecto invernadero en todo el mundo. Y de la misma manera, al planeta no le importa dónde se mitigan las emisiones de GEI, ya sea por su prevención o, en el caso del CO2, por su absorción en un “sumidero”, es decir, un bosque. En la medida en que la emisión de un GEI se mitigue en, digamos, China, esa mitigación será global en su efecto.

De estos premios básicos surge la idea de que alguien, una gran empresa manufacturera, digamos, que genere GEI en una parte del mundo y ya sea por obligación legal o tenga el deseo de mitigar su contaminación, puede lograr su objetivo invirtiendo en parte. alguna forma de mitigación en otro lado. La corporación seguirá emitiendo en su parte particular del planeta, pero contribuirá a una reducción de las emisiones en otra parte.

Esto se conoce como ‘compensación’ y es la base para el comercio de carbono. Ok, aquí mi crítica anterior está anulada de alguna manera, pero aún así calificaría la definición anterior de negociación más claramente que “basada en” seguida de la descripción de compensación. Es una consecuencia intrínseca del hecho de que la compensación se creó como un sistema basado en productos básicos. Pero, ¿qué es exactamente lo que se comercializa? En esencia, estamos hablando de una cantidad, medida en toneladas métricas, de CO2 en sí o una cantidad de su equivalente en otro GEI, y nos referimos a muchas mtCO2e.

Los orígenes de este comercio de compensaciones de carbono se remontan al Protocolo de Kyoto de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 1992, el primer reconocimiento internacional de que estamos contribuyendo al cambio climático y debemos hacer algo al respecto. El protocolo se elaboró ​​en 1997, pero no entró en vigencia hasta que se alcanzó el número requerido de signatarios en 2005, con acceso de Rusia. La ola del Protocolo de Kyoto expresa una bendición a la notificación de que los países comprometidos con reducciones específicas en las emisiones de GEI, en relación con el año base, podrían compensar parte de esa obligación al invertir en proyectos de mitigación en otros países. No hace falta decir que este derecho fue transferido por los países comprometidos a las corporaciones residentes que tuvieron que contribuir al compromiso de reducción nacional.

El mecanismo era el comercio de carbono. En términos simples, se crea un mercado en el que una cantidad de compensaciones de carbono, también conocidas como créditos de carbono, se ofrece a la venta en tantos mtCO2e y se refiere a un proyecto específico que ha sido aprobado por algún mecanismo como una contribución genuina a la mitigación de GEI. Los compradores en ese mercado serán típicamente empresas con la obligación de reducir sus propias emisiones pero, como se explicó anteriormente, en cierta medida deben hacerlo comprando compensaciones. Pero el mercado internacional del carbono tiene otros participantes en el lado de compra y venta. Otros compradores serán empresas que no están sujetas al cumplimiento obligatorio pero que compran con anticipación anticipándose a una futura participación o comprando compensaciones de carbono voluntariamente para mitigar el calentamiento global como parte de una política de “responsabilidad social corporativa” (CSR). Habrá organizaciones sin fines de lucro que también utilizarán el comercio de carbono como una forma de estimular proyectos ‘verdes’ en partes seleccionadas del mundo. Y tanto en el lado de venta como en el de compra, hay una combinación de inversionistas estratégicos y especulativos en créditos de carbono, siendo los partidos los que los tratan como cualquier otro producto comercializable y apuntan a obtener un apalancamiento y un beneficio extremo del movimiento en el precio de mercado.

Hasta este punto, no existe un “mercado mundial” para el comercio de carbono. El propio Protocolo de Kyoto estimuló el desarrollo de una gran cantidad de exportaciones de carbono en diferentes países y respaldó el Plan de Comercio de Emisiones de la Unión Europea (EU ETS) lanzado en 2005, que sigue siendo el mayor mecanismo de comercio de cumplimiento (en oposición al voluntario). Pero el comercio como actividad económica era y no se limita a los participantes en el Protocolo de Kyoto. En particular, los Estados Unidos, que se negaron a unirse a Kioto en el exterior, fueron el hogar del primer intercambio formal de carbono, el ahora desaparecido Cambio Climático de Chicago, y este año se lanzará un importante nuevo régimen de comercio basado en el cumplimiento en el estado de California. .

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