Árboles de rápido crecimiento: Amigo o enemigo de las inversiones en madera

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Árboles de rápido crecimiento: Amigo o enemigo de las inversiones en madera

Un estudio realizado en 2010 por ecologistas forestales en el Smithsonian Environmental Research Center observa que los bosques en el este de los Estados Unidos se están expandiendo hasta cuatro veces más rápido de lo que han crecido en los últimos 225 años. Los bosques que participan en el estudio han demostrado que agregan dos toneladas por acre cada año. El motivo del fenómeno, sugiere el equipo de investigación, no es otro que el calentamiento global en sí. Los niveles de carbono que se hundieron en las parcelas forestales monitoreadas por el estudio han aumentado un 12% en los últimos 22 años, la temperatura media ha aumentado en casi tres décimas de grado y la temporada de crecimiento de árboles se ha prolongado en casi 8 días. La combinación de todos estos factores, concluyen los investigadores, es muy probable que sea el facilitador principal para un desarrollo más rápido de los árboles.

Las noticias anteriores pueden ser música para los oídos de quienes invierten en madera. Si la naturaleza conspira con los proyectos de compensación de inversión en madera, la capacidad de secuestro de carbono de los árboles puede aumentar orgánicamente a medida que avanza el calentamiento global, lo que lleva a una mayor cantidad de carbono capturado en el futuro. De la misma manera, si las inversiones en madera están suministrando biomasa a proyectos de energía alternativa, un crecimiento más rápido de los árboles aumentará la cantidad de material cosechado, lo que aumentará sustancialmente el rendimiento de la inversión.

Parece que la ciencia está ansiosa por ponerse al día con esta tendencia natural observada, ¡y se está recuperando rápidamente! Los biólogos rusos del Instituto Siberiano de Fisiología Vegetal y Bioquímica completaron un estudio el año pasado, que resultó en un diseño del genoma para dos nuevos tipos de ápices y álamos de rápido crecimiento. Tras una serie de experimentos en los que se combinó un gen de maíz con células de álamo temblón, los investigadores idearon estas nuevas especies de madera, que pueden crecer de siete a ocho veces más rápido que sus contrapartes naturales.

Dos empresas estadounidenses aprovecharon la oportunidad el año pasado para obtener beneficios aún mayores de sus inversiones en madera mediante la plantación de eucalipto modificado genéticamente. Las compañías recibieron el permiso del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para plantar en los próximos años hasta 250,000 árboles del árbol australiano de rápido crecimiento en más de 300 acres en Florida, Carolina del Sur, Texas, Alabama, Mississippi, Georgia y Louisiana. La controversia se ha estado gestando sobre los bosques genéticamente modificados, sin embargo, mientras los críticos cuestionan los efectos de las especies de diseñadores en su entorno natural.

El gobierno de los EE. UU. Se ha comprometido recientemente a realizar más investigaciones en el área de las especies modificadas genéticamente con fines de inversión ecológica. Se espera que esto arroje más luz sobre las implicaciones económicas de estos avances científicos en el contexto de las inversiones en madera. Diez proyectos de investigación en los Estados Unidos están recibiendo fondos por un total de $ 12.2 millones por parte del Departamento de Energía y Agricultura de los Estados Unidos. El dinero se destinará a nueve proyectos universitarios y un grupo de investigación sin fines de lucro, todos con el objetivo de lograr avances en las tecnologías de producción de cultivos. Esperamos que sus hallazgos resulten en métodos de producción de biocombustibles y bioenergía más eficientes y rentables.

Los árboles de rápido crecimiento claramente suenan como una gran alternativa a la madera tradicional. La posibilidad de secuestrar más carbono y producir más material de biocombustible en un período de tiempo más corto también parece una oportunidad de negocio lucrativa. Invertir en proyectos de compensación de madera puede ciertamente ayudarlo a reducir su huella de carbono, pero hacerlo de una manera que sea peligrosa para el medio ambiente y su biodiversidad desafía su propósito. Si los bosques de ingeniería genética tienen el potencial de dañar su entorno natural más que de ayudarlos, entonces la forma en que la naturaleza puede ser la mejor.

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