Bosque de California muestra cómo sacar provecho de la gestión forestal sostenibl

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Bosque de California muestra cómo sacar provecho de la gestión forestal sostenibl

Un artículo reciente en el NY Times examinó el caso de un bosque del norte de California, que no se está aprovechando tanto de la madera que produce, sino de mantener sus árboles en pie. El fideicomiso forestal que gestiona el lote ha adoptado un nuevo paradigma de gestión, que conserva la mayoría de sus árboles, preserva la rica biodiversidad, almacena carbono y filtra el agua potable al mismo tiempo que genera ingresos sustanciales para sus propietarios, en millones, para ser exactos.

La mayoría de las inversiones forestales se basan en los ingresos de las ventas de madera y productos de madera. Con el impulso de las industrias de la construcción y la biomasa, la madera como producto básico ha tenido una demanda creciente en los últimos años. Hay pocas empresas de manejo forestal, que utilizan sus árboles para el secuestro de carbono y, como resultado, el potencial de generación de créditos de carbono.

“La gente tiene que tener una mentalidad mucho más abierta antes de que veamos a la industria dominante avanzar en esa dirección” y confiar en las ganancias de los créditos de carbono, explicó en una entrevista para el New York Times Laurie Wayburn, cofundadora de Pacific Forest Trust, que administra El terreno de 2.200 acres de Van Eck.

La organización sin fines de lucro, con sede en San Francisco, parece haber encontrado una solución a la larga tensión entre las decisiones de la industria maderera local y los activistas ambientales al redefinir la economía de las inversiones forestales.

Según el NY Times, el estilo de gestión empleado por el fideicomiso es el denominado método de “edad irregular”, donde se reemplaza la tala de grandes áreas para la eliminación de árboles seleccionados. El método fomenta una restauración forestal más rápida. Al mismo tiempo, los árboles más grandes, que almacenan más dióxido de carbono, se salvan, lo que aumenta la capacidad general de secuestro del bosque.

El enfoque de gestión parece estar dando sus frutos con el tiempo. Pacific Forest Trust se hizo cargo del bosque Van Eck en 2002, cuando fue supervisado por 18,000 pies de tablas de madera por acre. En 2011, gracias al nuevo método de manejo, la densidad forestal se ha más que duplicado a 40,000 pies de tabla por acre. La confianza ha expresado su ambición de alcanzar un nivel de densidad de más de 100,000 pies cuadrados por acre.

Para lograr la meta, se está cosechando el 50% o menos del crecimiento anual. De esta manera, el fideicomiso recauda solo el “interés” ganado en el crecimiento del bosque, nunca la “inversión principal” de la madera. Una mayor densidad significa que la confianza puede cosechar más madera de árboles más grandes y de mayor valor.

“No es solo por el bien de los árboles, sino por el bien de la cuenta bancaria”, ampliado por las ventas de créditos de carbono, explicó Wayburn para el NY Times. Las ventas reportadas de créditos de carbono entre 2005 y 2009 han generado más de $ 2 millones para el fideicomiso.

Los principales compradores de créditos de carbono son las industrias de California que de otro modo no han logrado reducir sus emisiones con éxito. El Bosque Van Eck fue uno de los primeros proyectos de secuestro de carbono certificados por la Junta de Recursos del Aire de California (CARB). De acuerdo con la Ley de Soluciones al Calentamiento Global de 2006, California necesita reducir sus emisiones de carbono en un 25 por ciento. La certificación CARB reconoce que el bosque Van Eck tiene éxito en ayudar al estado a alcanzar su objetivo. También se espera que California implemente regulaciones de cumplimiento en todo el estado en 2012, imponiendo límites a las emisiones de la industria y aplicando un esquema de límites máximos y comercio. Esto puede impulsar aún más la demanda de créditos de carbono forestales.

Además, los funcionarios del Trust le dicen al NY Times que, con la caída de los precios de la madera, los ingresos del proyecto de conservación y la venta de créditos de carbono superaron lo que el grupo está recibiendo de las ventas de madera.

A medida que los fondos forestales están explorando nuevas formas de maximizar los beneficios de la inversión en un momento de crisis económica, deben buscar y aprender métodos de gestión eficaces y rentables, como los que emplea Pacific Forest. Cortar árboles y exportar los troncos puede ser bastante costoso; mantener los árboles intactos elimina el gasto en la cosecha y el transporte. Los inversores también deben tener en cuenta que el valor de los bosques no siempre radica en el número de troncos exportados, sino también en los beneficios ambientales y ecosistémicos que conlleva, y el caso de Van Eck es un buen ejemplo de ello.

El entorno económico competitivo, que actualmente define la industria de la madera, ha ejercido mucha presión sobre las empresas para que se diferencien y diversifiquen sus fuentes de ganancias. Producir y vender créditos de carbono podría ser la forma más efectiva y ética de hacerlo.

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