Conferencia de inversión de EAC se centra en la integración

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Llegaron a la capital de Kenia, Nairobi, en su número, y con solo una cosa en mente; comercializar la región de África Oriental como un bloque comercial único para fomentar una economía sólida y un entorno empresarial competitivo. Con la Secretaría de EAC proporcionando la plataforma a través de la 2da Conferencia de Inversión de EAC, es lo que sucederá en el próximo año lo que determinará el éxito de la conferencia.

Los informes de las agencias de promoción de inversiones en la región indican que después de la 1ª Conferencia de Inversión en Kigali, Ruanda, se ha registrado un número considerable de consultas, propuestas de proyectos e inversiones reales derivadas de la conferencia.

Celebrada en el contexto de una recesión económica mundial, la conferencia de Nairobi se centró en el tema, “Invertir en EAC donde los desafíos son oportunidades”. El Ministro de Finanzas de Kenia, Uhuru Kenyatta, que ofreció una visión general del tema de la conferencia, dijo que estaba bien seleccionado dados los desafíos que surgen de la crisis económica y financiera mundial, la sequía y los cambios climáticos, lo que ha resultado en altos costos de energía para la región y un crecimiento económico reducido.

Aunque el desempeño negativo de la economía global, los países de África Oriental han tenido un crecimiento económico bajo pero superior a la par para 2009, a excepción de Kenia, que experimentó conmociones internas a principios del año pasado . La revisión de los mercados financieros del segundo trimestre por la compañía de administración de fondos AIG Investment indica que la economía de Uganda creció un 7% el año pasado y se espera que disminuya a un 6% en 2009 / 10. El Gobierno de Tanzania pronostica un crecimiento del PIB para 2009 del 5 por ciento por debajo del 7,4 por ciento del año pasado.

Después de registrar un desempeño impresionante 2007 registrando un crecimiento del PIB del 7.1 por ciento, el crecimiento de Kenya & el año pasado se desplomó a un lamentable 1.7 por ciento debido a la violencia postelectoral, la interrupción de la cadena de suministro de alimentos y la recesión global. Las expectativas son que el PIB de Kenia crecerá en un 2.5 por ciento este año a medida que los efectos de la violencia postelectoral se desvanecieron en el año anterior.

Uhuru agregó que después de fuertes crecimientos en los años anteriores, se esperaba que las economías de Uganda y Tanzania crecieran a solo 5 por ciento en 2009 mientras que Kenia registraría una tasa aún menor de 3 por ciento “Sin embargo, el impulso de crecimiento podría mantenerse a través de la inversión y el gasto en infraestructura y agricultura, sectores que tenían un gran estímulo para el crecimiento de la economía regional”.

Al pronunciar el discurso de la nota clave durante la apertura oficial, el presidente de Ruanda, Paul Kagame, dijo que la insistencia de los analistas económicos en que la crisis económica no afectaría a África significativamente porque las instituciones del continente no estaban completamente integradas en los mercados financieros mundiales deberían sonar las alarmas a los países africanos.

No ser parte de la economía global es una crisis en sí misma. EAC debe posicionarse como parte del sistema global, y no su víctima, y ​​participar activamente en la búsqueda de soluciones que aprovechen las habilidades y experiencias de la región para innovar y cumplir con altos y crecientes metas.

Y como lo expresó el Ministro de Finanzas de Kenia, el secreto del éxito de las regiones reside en la inversión y el gasto en infraestructura y agricultura. Sin embargo, estas son algunas de las áreas que han resultado difíciles para los gobiernos de entregar ampliamente a sus ciudadanos. La naturaleza tampoco ha hecho bien con algunos miembros de la región que enfrentan sequía. Refiriéndose al informe del segundo trimestre, AIG Investment señala que en Kenia, la agricultura, que representa el 23 por ciento del PIB, disminuyó un 5,1 por ciento en comparación con el mismo período anterior año.

La Conferencia señaló que si bien la agricultura sigue siendo la columna vertebral de la economía de la región y contribuye en gran medida a los niveles de empleo y las exportaciones, la región EAC sigue siendo insegura de alimentos, a pesar de la disponibilidad de suficiente tierra cultivable y una gran fuerza laboral.

En línea con el tema de la conferencia, los participantes señalaron que había oportunidades disponibles a través del desarrollo de cadenas de valor en el sector agrícola; valor agregado y diversificación de productos. Es importante que los países inviertan en procesos de valor agregado para todas las exportaciones agrícolas a fin de aumentar la calidad, obtener una ventaja competitiva y generar más ingresos a partir del aumento de las ventas y la competitividad. Uganda se convertirá a partir del próximo año en el primer país de África en marcar su propio café vendiéndolo en el mercado internacional como producto terminado.

El presidente de Kenia, Mwai Kibaki, instó a los agricultores e inversores de África Oriental a aumentar la inversión en el sector agrícola para aliviar la escasez perenne de alimentos en la región. El presidente de Zanzíbar, Dr. Abeid Karume, también enfatizó la necesidad de aumentar la inversión en el sector agrícola a través del fortalecimiento de la tecnología e infraestructura agrícola. La infraestructura también sigue siendo uno de los desafíos que enfrenta el sector agrícola. Desarrollo de la “infraestructura de última milla” se ha visto como una vía para mejorar la entrega de insumos al usuario real y catalizar el proceso de producción.

Los gobiernos de la región, con el apoyo de los socios de desarrollo, deberían movilizar recursos suficientes para desarrollar rápidamente una cartera financiable de proyectos de infraestructura regional, en particular dirigidos a los subsectores de carreteras, ferrocarriles y energía. El Dr. Enos Bukuku, primer vicegobernador del Banco Central de Tanzania, dice que el país no reduce los presupuestos de infraestructura en tiempos difíciles. La profesora Maggie Kigozi, directora ejecutiva de la Autoridad de Inversiones de Uganda, comparte los mismos sentimientos y dice que el país está trabajando en mejorar la infraestructura para permitir que el sector privado la use de manera efectiva durante y después de la recesión.

La cuestión de las licencias regionales para proveedores de servicios de infraestructura debe incorporarse a las disposiciones del Protocolo del Mercado Común para garantizar que la CAO se beneficie de las capacidades disponibles en la región para la expansión y el acceso a la infraestructura.

La armonización continua de las políticas en los subsectores de infraestructura debe acelerarse, y los gobiernos deben garantizar que se acelere la implementación de estas políticas armonizadas a nivel nacional. Siguiendo las tendencias mundiales y también mejorando el sustento económico, los participantes acordaron que la región debería invertir en formas alternativas de energía, ya que cada uno de los estados miembros tenía su propia cuota de problemas de energía. La excesiva dependencia de la generación de energía hidroeléctrica ha contribuido a la escasez de energía experimentada en la región. Si bien todos los Estados socios de la CAO están haciendo esfuerzos para diversificarse de la generación hidroeléctrica, la generación hidroeléctrica continuará siendo un recurso importante en la combinación de generación de de la región.

Ruanda el Ministro de Energía, Dr. Albert Butale, dijo que la región fuentes potenciales de energía renovable La energía como la eólica, geotérmica y los gases naturales fueron en gran parte sin explotar. “Es hora de que los inversores vean más allá de las fuentes tradicionales de energía”. Sin embargo, la comercialización de la región como un mercado único debería socavar las actividades intracomerciales que han estado en curso. A medida que el mundo entero está lidiando con contener la crisis económica, la mayoría de los países de Occidente han reducido las importaciones, reduciendo drásticamente los ingresos de los países africanos que se derivan de las exportaciones.

El Informe Comercial de África Oriental 2008 muestra que las entradas de inversión en general a la región EAC disminuyeron significativamente en 11. 8 por centavo de US $ 8, 021. 9 millones registrados en 2006 a US $ 7, 118 .5 millones en 2007. En los flujos de inversión intra-EAC, Uganda y Tanzania se beneficiaron más con Kenia como el jugador dominante. Por otro lado, Kenia atrajo entradas mínimas de inversión de los Estados socios de la CAO en los años anteriores, pero prácticamente no registró entradas de inversión en 2006 y 2007.

Ante estos desafíos, la EAC mantiene una postura estratégica hacia entornos empresariales políticos y económicos más fuertes para capear la tormenta. El FMI predice una disminución general del 1.3 por ciento en la actividad económica mundial en 2010 particularmente de las economías de los países industrializados, mientras que se proyecta que algunos de los países de la CAO y varios países africanos crezcan entre un 5 por ciento y 7 por ciento. El desempeño de las cinco economías y la atracción de inversiones se analizará en la próxima conferencia de inversiones que se celebrará el próximo año.

La conversación también se centró en energía, telecomunicaciones, turismo y minería. Otras áreas profundizadas fueron el desarrollo de infraestructura, servicios bancarios y financieros, manufactura, agricultura y agroprocesamiento. Evidentemente, hubo una renovada confianza entre los inversores internacionales en África Oriental como centro de negocios. En los últimos meses, las empresas extranjeras se han transmitido a la región. Los servicios bancarios y financieros, la manufactura y la minería, y otros sectores están atrayendo especialmente a los inversores de África Occidental y Asia.

Actualmente, los gobernadores de los bancos centrales de la región están deliberando sobre un sistema de convergencia monetaria y pagos de la CAO. Si se implementa, la región tendrá una moneda única y un sistema de pago instantáneo. El nuevo sistema eliminará el “anormalmente alto” costos de transacción derivados de la multiplicidad de regímenes bancarios y tasas de cambio.

Los observadores dicen que África Oriental pronto podría ser un tigre económico en el continente si se mantiene el impulso para revitalizar la economía de la región. A partir de los presupuestos de este año financiero, es evidente que los estados EAC están decididos a mejorar el clima de negocios entre ellos. La evaluación 2005 de la Organización Mundial del Comercio de los bloques comerciales en África dice que EAC es uno de los más activos en el continente. Desde la formulación del plan estratégico en Kigali, se han iniciado importantes obras de infraestructura. Entre ellos se encuentran el Proyecto de Red de Carreteras EAC, el Proyecto de Facilitación de Transporte y Comercio EAC, el gasoducto de gas natural Mombasa-Dar es Salaam y el Programa Regional de Apoyo a las TIC. Se espera gastar más de $ 1.7 mil millones en estos proyectos.

Para facilitar el movimiento transfronterizo de mercancías, Uganda y Kenia se han asociado con el gobierno chino para construir una segunda línea de ferrocarril entre Mombasa y Kampala. Se espera que la construcción comience en el último trimestre del próximo año financiero y le costará a Kenia más de KShs3 mil millones ($ 37. 5 millones). Los observadores, sin embargo, dicen que es necesario que la Comunidad se proteja del aumento de los precios de los productos básicos y la depreciación de las monedas.

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