Cuidado con la fiebre del oro del tonto

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Cuidado con la fiebre del oro del tonto

Hace años, recuerdo haber hecho mi primera compra de metales preciosos.

La plata era de $ 5 la onza, y el oro se iba a $ 350. Entré en una tienda de monedas y le pregunté al propietario si tenía alguna barra de plata de 10 onzas en venta.

Siempre estaré agradecido por su respuesta. El propietario me hundió en un pequeño seminario de plata: el sello de la marca del fabricante, el peso en onzas troy, la multa de “tres nueves” (la marca que muestra el metal es 0.999% de plata pura). Luego tomó un gran martillo de ferretería de detrás del mostrador …

“¿Escucha eso?” dijo, mientras golpeaba el martillo y la barra juntos. Sonó un ping distinto. “Ese es el sonido de plata real “.

En estos días, sin embargo, lo real (plata u oro) es cada vez más difícil de identificar …

Tomemos, por ejemplo, el reciente descubrimiento en marzo de barras de oro falsificadas con la marca PAMP Suisse, una menta de oro privada muy respetada.

Oro fugazi

No es la primera vez que alguien ha falsificado una barra de oro, por supuesto, pero la sofisticación de la falsificación la hace más notable y peligrosa para los compradores incautos de oro.

Según lo observado por la gente en CoinWeek.com:

Estas nuevas falsificaciones no solo tienen una mejor calidad de ataque que los ejemplos anteriores, sino que no hay errores obvios en el embalaje que lleva el número de certificado y otros detalles de apariencia auténtica del supuesto fabricante.

Mida el falso por largo y ancho, y se ve como el verdadero, pero las barras son notablemente más gruesas en comparación con una barra genuina, de modo que estas barras de oro PAMP Suisse falsas pesan lo mismo que las reales.

No son solo barras de oro, tampoco. Tome la moneda británica de £ 2. Contiene oro y plata. Los expertos de Royal Mint pensaron que su contenido bimetálico dificultaría la falsificación.

Resulta que estaban equivocados. En 2020, los agentes de aduanas italianos designaron un valor de medio millón de euros de estas monedas en un puerto de Nápoles. Según los informes de la prensa británica, las monedas eran “casi perfectas” en calidad a las monedas reales de £ 2.

Los graduadores numismáticos corren a través de falsificaciones bien hechas de manera regular: níqueles de búfalo, monedas de diez centavos de Mercury, águilas dobles de St. Gaudens, dólares de Morgan, lo que sea.

País de las falsificaciones

Aunque la falsificación de monedas ha estado con nosotros durante 2000 años, la mayoría de los numismáticos fugazis de hoy provienen de China. Es un gran negocio. (Puede obtener una idea de cuán grandes son las fotos extrañas de una operación de falsificación de monedas con sede en China obtenidas por la experta en numismática Susan Headley).

Hasta 2012, muchas monedas falsas ingresaron a los EE. UU. Después de haber sido catalogadas para su venta en eBay como “monedas de réplica”, pero en realidad no dicen “réplica” en la moneda en sí. Desde 2012, eBay ya no permite la venta de monedas de réplica. Pero eso no impide que muchas de las falsificaciones sean compradas por fanáticos incautos del metal precioso a través de canales minoristas alternativos.

El problema es tan grande que el Consejo de la Industria para Activos Tangibles, el grupo de vigilancia numismático, se presentó al Congreso. El resultado es la Ley de Protección de Monedas Coleccionables. La ley endurece las sanciones y hace que sea ilegal hacer o importar monedas numismáticas de imitación que no estén claramente marcadas como tales. El Congreso aprobó el proyecto de ley, y fue promulgado por la Casa Blanca en 2020.

La ley fue un paso en la dirección correcta. Pero no puede detener el gran problema de la falsificación de oro y plata ya en circulación. Entonces, ¿qué puedes hacer para protegerte?

El paso más importante es asegurarse de que está comprando a un distribuidor acreditado y con licencia. Algunas personas compran a vendedores locales establecidos con los que han tratado durante años.

Otros solo compran en Internet en grandes distribuidores de metales preciosos bien conocidos.

El punto principal es asegurarse de saber con certeza absoluta a quién le está comprando. ¿Tiene la firma un interés personal en seleccionar cuidadosamente lo que compra y vende? ¿Tendrá que recurrir si resulta que lo que compró no es el verdadero negocio?

Los falsificadores están mejorando cada vez más en lo que hacen. La única forma de combatirlos es ser un comprador intermediario de auténticas monedas y barras de oro.

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