Dinero real: la historia monetaria del oro y la plata

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Dinero real: la historia monetaria del oro y la plata

El oro y la plata son bien conocidos y valorados hoy, como lo han sido durante más de 5000 años. A pesar de que la civilización ha recurrido al uso de dinero fiduciario, tanto el oro como la plata han conservado su valor a pesar de que no se utilizan como instrumentos monetarios oficiales.

Antes de que se descubriera el concepto de dinero, las personas intercambiaban sus bienes y servicios directamente por otros bienes y servicios. Sin embargo, sin un medio de intercambio, el comercio solo se podría hacer si ambas partes tuvieran algo que la otra quisiera. Por ejemplo, un agricultor puede vender trigo a otro agricultor que vende manzanas. Pero, ¿qué pasa si no quieres manzanas? Un medio de intercambio que actúa como una reserva de valor, como el oro, podría ser cambiado. El granjero podría aceptar el oro como pago y cambiar su oro por carne en otro momento.

Nadie sabe exactamente cómo se descubrió el oro, ya que solo hay registros de que el oro se utiliza como adornos y como formas de pago para otros bienes. Sin embargo, se sabe que varias civilizaciones de forma independiente llegan a la misma conclusión: que los metales preciosos son valiosos, y comenzaron a usar oro y plata como dinero.

El oro y la plata conservaron su valor como forma de pago durante miles de años. La gente también encontró otros usos para los metales también. Se han encontrado antiguos cálices de plata, cucharas y platos. La plata incluso se usó en el campo de batalla en forma de puntas de flecha y espadas. Si bien el oro también se usaba en la guerra, generalmente se usaba como placas en escudos y empuñaduras de espadas, más como adornos que como armas de guerra.

Hasta hace poco en la historia, el oro y la plata se usaban como la forma principal de pago. El dólar era originalmente un pagaré de que podían cambiarse por oro como se describe en la Constitución. Los dólares estadounidenses se valoraron en oro hasta 1933, y la plata se utilizó en la acuñación hasta 1964. Dado que la relación entre los metales preciosos y la moneda fiduciaria se ha cortado, el valor del dólar y prácticamente todas las demás monedas han disminuido drásticamente. En cierto sentido, el oro y la plata son la única forma real de dinero en este mundo, ya que actúan como un medio de intercambio y depósito de valor.

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