¿EcoVillages y otros desarrollos sostenibles informan los conceptos de vivienda en el Reino Unido?

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¿EcoVillages y otros desarrollos sostenibles informan los conceptos de vivienda en el Reino Unido?

Los desarrollos verdes se perciben como un medio para eludir los procesos de planificación local. Las inversiones privadas en un desarrollo resistente y respetuoso con el medio ambiente aún pueden funcionar.

En esta era de diseño y construcción sostenibles, es un hecho inquietante que las “ciudades ecológicas” que se piensa que ofrecen soluciones de vivienda en el Reino Unido no han llegado a buen término. Pero en la mejor forma de verlo, los conceptos estancados de las comunidades verdes pueden proporcionar ideas y lecciones para los tipos de comunidades que se construirán en el futuro cercano. Es posible que el problema no haya sido la construcción ecológica en sí misma, sino el proceso mediante el cual dichas comunidades se crean burocráticamente.

En 2007, Gordon Brown inicialmente propuso diez comunidades a gran escala, neutras en carbono, que se construirían en tierras de cinturón verde. Idealmente, esto habría entregado 200,000 casas nuevas que, por supuesto, son muy necesarias en el Reino Unido, donde se estima que un millón de hogares esperan alojamiento asequible.

La idea de un edificio ecológico técnicamente ya no es un concepto de pastel en el cielo. Los edificios con certificación LEED, incluidas las residencias, así como la construcción Passivehaus, que da derecho a estructuras tan eficientes energéticamente que obtienen poca o ninguna energía de fuentes externas (utilizando energía solar o geotérmica en su lugar), se están volviendo comunes en Europa y en todo el mundo. Con las redes de suministro de construcción que incorporan tecnologías y materiales que una vez fueron avanzados como equipo estándar, se espera cada vez más que los edificios de alto rendimiento hagan un mejor uso de los recursos (energía para construir y energía para operar) que en épocas anteriores.

Pero algo que es bien entendido por los constructores e inversores con experiencia (como los administradores de fondos de tierras) es que es desagradable y casi imposible paracaidear en un desarrollo a gran escala en cualquier comunidad. Los EcoTowns aún no se han construido, y los motivos son grandes porque las comunidades existentes se oponen a ellos, no porque sean ambientalmente sostenibles, sino porque imponen grandes cambios en las comunidades existentes. El concepto progresista fue percibido como un medio para eludir a las autoridades de planificación, pero esas autoridades lo recordaron.

Dos comunidades aún están en el proceso de planificación, en North West Bicester (382 acres, 2,600 sitios de origen) y Rack heath (cerca de Norwich), que podrían incluir 5,000 casas nuevas, de las cuales el 30 por ciento sería asequible. Cada uno incluiría el uso de energía renovable, la reducción y el manejo eficientes de los desechos, las emisiones minimizadas (incorporando el transporte público, el uso de la bicicleta y el uso compartido de automóviles) y el uso eficiente del agua. Pero a finales de 2020, ninguno ha sido construido.

La planificación descendente es problemática en Inglaterra, particularmente en la nueva era del “localismo”. Las autoridades de planificación están obligadas a aumentar la oferta de vivienda para satisfacer la alta demanda, pero cómo y dónde se debe trabajar con las comunidades locales. Así es como las empresas privadas de desarrollo están acreditadas para trabajar: desarrollan un plan y proporcionan la infraestructura necesaria para mejorar la comunidad. Por lo general, estos se realizan en una escala más pequeña para minimizar la interrupción y responder a las necesidades inmediatas, como para proporcionar viviendas que luego hacen que el área sea atractiva para los empleadores.

Sin embargo, los objetivos y tácticas ambientales pueden incorporarse en un desarrollo más pequeño dirigido por inversionistas. Las casas energéticamente eficientes son más valiosas. Los espacios verdes naturales, la gestión de cuencas hidrográficas, la preservación del hábitat y los entornos de vida saludables (como los alojamientos para caminar y andar en bicicleta) siguen brindando una experiencia de vida cualitativa.

Esta es la razón por la que la planificación del crecimiento de capital de los inversores privados tiene más posibilidades de tener éxito en los próximos años. Trabajando a través de procesos de planificación prescritos (y modernizados), pueden proponer un desarrollo apropiado para la comunidad donde las características ecológicas son una clara mejora del entorno local. En otras palabras, la sostenibilidad no requiere la construcción a gran escala.

Los individuos pueden involucrarse en estos desarrollos como inversionistas, incluidos los miembros de esas comunidades existentes; sin embargo, antes de hacerlo, se les recomienda consultar con un asesor financiero independiente para determinar si la inversión se ajusta a una estrategia general de creación de riqueza.

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