El enfoque de compensación de carbono en América del Norte: regional y voluntario

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Cuando se trata de América del Norte y de la compensación de carbono, el primer hecho que generalmente se viene a la mente es que los Estados Unidos nunca calificaron el Protocolo de Kyoto. Además, en diciembre de 2011, cuando la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima concluyó en Durban, Canadá anunció su decisión altamente controvertida de retirarse de Kyoto. Por lo tanto, en términos de cumplimiento con el comercio de carbono, tanto Estados Unidos como Canadá tienen mucho que alcanzar en comparación con Europa. Sin embargo, un nuevo informe publicado el 1 de marzo de 2012 por Ecosystem Marketplace muestra que el hecho de no establecer regímenes de cumplimiento a nivel nacional en los Estados Unidos, por ejemplo, no ha evitado que varios estados incorporen iniciativas de cambio climático en sus políticas estatales y regionales. El sistema más destacado fue el de poner en marcha el sistema de límites máximos y comercio.

A diferencia de Europa, con su Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (EU ETS), que es el mecanismo de comercio de carbono más avanzado del mundo, en América del Norte no existe un enfoque de cumplimiento unificado en términos de compensación de carbono. Una de las primeras soluciones regionales de acción climática adoptadas en los Estados Unidos es la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero (RGGI, por sus siglas en inglés), un esfuerzo de cooperación de nueve estados del noreste, que apunta a reducir las emisiones de CO2 del sector eléctrico en un 10 por ciento para 2020. El RGGI Sin embargo, hasta el momento no ha tenido mucho éxito ya que sus objetivos son relativamente fáciles de cumplir.

El RGGI no es el único esfuerzo de América del Norte para reducir las emisiones de GEI. El nuevo informe de Ecosystem Marketplace titulado “Trayéndolo a casa: Haciendo un balance del compromiso del gobierno con el Mercado Voluntario de Carbono” enumera las 13 iniciativas de cambio climático voluntarias más avanzadas del mundo, entre las que se encuentran las de Oregon, California, Oklahoma y la provincia canadiense. de la columbia británica.

Según el informe, los diferentes estados han adoptado diferentes enfoques con respecto a sus respectivas realidades regionales. El sistema de comercio de límites máximos de California, similar al ETS de la UE, se basa en la asignación de derechos de emisión a las diferentes industrias incluidas en el territorio y el consiguiente comercio de carbono. A diferencia del RGGI, el programa de California se relaciona con objetivos más rígidos, previamente una reducción de emisiones a los niveles de 1990 para 2020 y lograr una impresionante reducción del 80 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para 2050. El número de Permisos de Carbono de California (CCA) asignados de forma gratuita será se reducirá gradualmente con el tiempo para hacer cumplir los límites de emisión, como es también el caso con el EU ETS. Entre los emisores de gases de efecto invernadero cubiertos en el ETS de California se encuentran las centrales eléctricas, las infraestructuras y los proveedores de combustible para el transporte. Además, a pesar de estar más orientado hacia el cumplimiento, el programa de California también incorpora algunos elementos voluntarios, ya que Ecosystem Marketplace informa que actualmente se encuentra en el proceso de seleccionar un registro de mercado voluntario para mantener un registro de los créditos una vez que se emiten.

Y si bien el sistema de límites máximos y comercio de California impone un límite de emisiones obligatorio, este no es el caso en Oklahoma, donde la participación es voluntaria. El Programa de Carbono de Oklahoma ofrece una verificación de certificación de terceros de los créditos de carbono a los agregadores participantes que tienen contratos de carbono con productores agrícolas y propietarios de bosques. Según Stacy Hansen, director de la Comisión de Conservación de Oklahoma, citado por Ecosystem Marketplace, las personas aprecian el enfoque no regulatorio adoptado por el Programa de Carbono de Oklahoma.

Bajo los programas individuales de los diferentes estados, otro esquema de compensación de emisiones de carbono en América del Norte es Western Climate Initiative (WCI), que es una colaboración de varios estados de EE. UU. Y provincias canadienses que trabajan juntos para abordar el cambio climático a nivel regional. Es probable que en el futuro el WCI también se vincule con el ETS de California.

El enfoque de América del Norte para la acción climática es en cierta medida similar al mecanismo de comercio de carbono existente en Japón, que también se relaciona con los esfuerzos voluntarios para reducir las emisiones a través del Plan Japonés de Reducción de Emisiones Verificadas (J-VER). Dichos programas se consideran suficientemente innovadores ya que el enfoque voluntario o la combinación de elementos de cumplimiento y voluntarios proporcionan más flexibilidad con respecto a la compensación de carbono.

Las diferentes iniciativas estatales y regionales en América del Norte muestran que las regulaciones subnacionales y los esquemas regionales de comercio de carbono están llenando con éxito el vacío de acción climática en ausencia de un marco nacional integral.

Sin embargo, el tiempo mostrará si esas iniciativas se mantendrán a nivel regional o serán solo un paso hacia un programa nacional de acción climática y un mercado de carbono de cumplimiento en los Estados Unidos y Canadá, respectivamente.

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