El fin del comienzo de Bitcoin

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El fin del comienzo de Bitcoin

Esta semana, el alto y el posible colapso del monte. El intercambio de Gox puede o no ser el principio del fin para Bitcoin, pero, tomando prestada la frase de Winston Churchill, es sin duda el final del principio.

Mt. Gox ya había perdido su lugar como el principal intercambio de Bitcoin antes de la turbia cadena de eventos que llevó al cierre del sitio con sede en Tokio. Un documento interno aparentemente filtrado indica que el sitio puede haber sido víctima de un robo importante, en el que quizás más de $ 300 millones de Bitcoin desaparecieron de las cuentas del intercambio. Puse “desaparecido” entre comillas porque, por supuesto, Bitcoin no tiene manifestación física.

Bitcoin existe solo como producto de un algoritmo informático cuyos orígenes son desconocidos y cuyo objetivo final no está claro. Ha atraído a una variada colección de usuarios, incluidos individuos que quieren mantener en privado negocios cuestionables, personas que quieran mantener oculta parte de su riqueza de las autoridades que tienen acceso a cuentas financieras convencionales y personas que piensan en el final del mundo. La sociedad civilizada está en la carretera al infierno y por alguna razón será mejor que tengan bitcoins cuando todos lleguemos allí.

A los entusiastas de Bitcoin les gusta llamarlo una moneda digital o criptomoneda debido a su naturaleza encriptada. Pero ahora está claro, en medio de las fluctuaciones salvajes en el precio de Bitcoin, que no es una moneda real en absoluto. Es realmente una mercancía cuyo precio fluctúa según su calidad y según la oferta y la demanda.

A partir de esta semana, hay dos grados de Bitcoin. Uno de los monte. La variedad Gox, a la que nadie puede acceder mientras el sitio está inactivo y que puede que ya no exista, valía solo alrededor de una sexta parte de cualquier otro bitcoin ayer.

Algunas personas siempre están dispuestas a ofrecer valor, aunque no demasiado, para arriesgarse con un activo posiblemente sin valor. Esta es la razón por la cual las acciones de compañías que obviamente están a punto de caer pueden negociarse por un precio mayor a cero. Pero al menos sabemos que las acciones existen, ya sea en forma tangible o intangible, y hay autoridades gubernamentales disponibles para garantizar su validez, si no su valor. Bitcoin, patrocinado por ningún gobierno y prohibido por algunos, no tiene ese respaldo. Pregunta a cualquier monte. Usuario de Gox hoy si eso es una ventaja, ya que los titulares de bitcoins han mantenido hasta ahora. (Las autoridades desde Tokio hasta Nueva York ya están investigando el colapso de Mt. Gox, y parece probable que haya algún tipo de acción de seguimiento).

El dinero verdadero cumple dos funciones: como depósito de valor y como medio de intercambio Hasta ahora, Bitcoin solo obtiene buenas calificaciones como medio de intercambio, ya que solo hay un número limitado de lugares donde puede gastarlo libremente. Puede cambiar sus bitcoins (no Mt. Gox) por dinero real, pero puede hacer lo mismo con cualquier otra mercancía, como diamantes o Hondas. Los diamantes y las hondas valen dinero, pero no son dinero.

Los bitcoins rechazan por completo la prueba de almacenamiento de valor porque sus fluctuaciones salvajes de precios no almacenan valor; Dependiendo de la suerte ciega, la crean o la destruyen. Recoger bitcoins es especular, no ahorrar. Existe una gran diferencia.

Bitcoin aborda ciertos problemas del mundo real, como el costo a veces exorbitante de intercambiar monedas y la naturaleza engorrosa del sistema bancario moderno, que está cargado de regulaciones para tratar de evitar todo, desde la insolvencia hasta el lavado de dinero. al robo de identidad. Pero las regulaciones existen porque la insolvencia, el lavado de dinero y el robo de identidad también existen. Como el monte Gox ilustra vívidamente que un sistema sin tales salvaguardas es propenso a crear problemas mucho más serios que los que pretende resolver.

El monte. La debacle de Gox podría o no deshacer permanentemente la credibilidad de Bitcoin. No lo sabremos antes de saber qué sucedió en esas computadoras en Tokio. Sin embargo, la crisis debería quitar todo lo que queda de la apariencia de seguridad que supuestamente debía proporcionar la criposeguridad de Bitcoin. Bitcoin no es más seguro que la estructura que está construida para contenerlo. Al carecer de todos los backstops que han evolucionado con el tiempo en el sistema financiero tradicional, eso no es seguro en absoluto. O recreamos esos backstops en el mundo de Bitcoin, en cuyo caso tenemos que preguntarnos por qué nos molestamos con Bitcoin en primer lugar, o vivimos peligrosamente sin ellos.

Siempre habrá personas que no confíen en los bancos y el gobierno para asegurar sus ahorros. Solían meter dinero en efectivo en colchones. Quizás algunos continúen usando Bitcoin en su lugar. Mi propia suposición es que la posibilidad de que Bitcoin se convierta en una forma de pago convencional, como tarjetas de débito o PayPal, es prácticamente nula. Puede que este no sea el comienzo del final de Bitcoin, pero definitivamente hemos visto el final del principio.

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