El nuevo programa de créditos de carbono puede beneficiar a las infraestructuras en los países en desarrollo

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Las Naciones Unidas recientemente lograron un nuevo hito en su innovadora política ambiental al aprobar un sistema de metro de Nueva Delhi para el tema del crédito de carbono. El metro en la capital de la India se lanzó por primera vez en 2002. Según las Naciones Unidas, durante sus nueve años de funcionamiento, contribuyó a la reducción anual de 630,000 toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero en la ciudad con 14 millones de habitantes.

El sistema ferroviario de pasajeros, que se ejecuta en parte bajo tierra y en partes sobre vías elevadas, es uno de los proyectos de transporte público más exitosos realizados por el gobierno de la India hasta la fecha. Se estima que, gracias al metro, cerca de 90,000 viajes de vehículos que emiten carbono se mantienen fuera de las carreteras.

El sistema ferroviario puede lograr sus reducciones de emisiones al emplear una innovadora tecnología de frenado regenerativo, que reduce el uso de energía en casi un 30%. Durante los próximos siete años, el nuevo programa de créditos de carbono de la ONU ganará $ 9.5 millones para el metro de Nueva Delhi. La iniciativa es parte del objetivo de la ONU de alentar a los países en desarrollo a invertir fondos en redes de transporte, que ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Ningún otro Metro en el mundo podría haber obtenido el crédito de carbono debido al requisito muy estricto de proporcionar pruebas documentales concluyentes de la reducción de emisiones”, según la declaración oficial emitida por la ONU. La organización internacional afirma además que cada pasajero, que, en lugar de saltar en su automóvil o en el autobús, decide tomar el metro, puede ayudar a ahorrar aproximadamente 100 g de dióxido de carbono por cada viaje de 10 km.

Además de ser respetuosos con el medio ambiente, el metro ha sido el medio más comercial para el transporte público en las ciudades metropolitanas durante años. En Tokio, por ejemplo, más de 3,1 mil millones de personas usan el sistema de metro cada año. En la ciudad de Nueva York, ese número supera los 1.600 millones, y en Londres, 1.100 millones aprovechan la conveniente red de metro cada año. Cuanto más pasajeros, que optan por el metro, mayor es la cantidad de emisiones de GEI que se desvían de la entrada a la atmósfera.

Por lo general, los metros subterráneos son una alternativa que ahorra tiempo a los autobuses y a los vagones de ferrocarril que, al igual que los vehículos normales, a menudo son víctimas de un tráfico agotador por la mañana y después del trabajo. Los sistemas de ferrocarril subterráneo, por otro lado, funcionan independientemente de los atascos causados ​​por las largas esperas en los semáforos y, en algunos casos, los accidentes automovilísticos. Al estar bajo tierra, su operación tampoco se ve afectada de manera confiable por las condiciones climáticas severas, como las tormentas de nieve y las fuertes lluvias, que pueden perjudicar gravemente el tráfico sobre tierra.

Los sistemas de metro son probablemente los sistemas de transporte más caros de construir y mantener. Como resultado, muchos países en desarrollo se están quedando atrás en el establecimiento de una infraestructura ferroviaria subterránea sólida. Según el Dr. Jean-Paul Rodrigue, profesor del Departamento de Economía y Geografía de la Universidad de Hofstra, solo unas 80 grandes aglomeraciones urbanas han construido un sistema de metro, y la mayoría de ellas están ubicadas en países desarrollados.

Reconocer los sistemas de metro por su capacidad para mantener limpios los entornos de la ciudad y las carreteras de la ciudad menos congestionadas, y recompensarlos en consecuencia, puede beneficiar a las economías locales y a las personas que viajan diariamente. Los incentivos financieros tales como el tema del crédito de carbono pueden hacer posible que los gobiernos construyan pistas adicionales y amplíen la infraestructura subterránea en lugares donde dichas pistas no serían financieramente viables en ausencia de un incentivo de crédito de carbono. También fomentará la innovación en el área de transporte, mientras que la rentabilidad y la eficiencia energética suben a la lista de prioridades.

Pero la responsabilidad no debe recaer exclusivamente en la comunidad internacional para hacer que los incentivos financieros estén disponibles. Depende de los sistemas de metro asumir la responsabilidad de demostrar su efectividad en la reducción de emisiones de GEI, para que puedan calificar para créditos de carbono. Como señalan las Naciones Unidas en su declaración, solo el sistema de Nueva Delhi ha proporcionado hasta ahora pruebas documentadas de su eficiencia energética. Los gobiernos locales tienen que establecer entidades de verificación, que monitorean e informan sobre las reducciones de emisiones de sus sistemas de metro. El proceso puede llevar tiempo y recursos, pero los beneficios potencialmente deberían superar los gastos.

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