El oro y los dioses

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Como el valor y la importancia del oro son grandes, no es sorprendente que se convirtiera en un tema recurrente en las historias que las personas contaban sobre sí mismas y los dioses en los que creían. Las historias bíblicas de un Moisés enojado rompiendo las tablas con los Diez Mandamientos porque su gente había formado un ídolo de oro para adorarlo en su ausencia, y el homenaje de oro que la Reina de Saba le dio al Rey Salomón, quien ya tenía grandes existencias de su propia Las minas, son solo dos ejemplos del lugar del oro en la historia de los judíos.

La historia de Jason que navegó con sus argonautas en busca del vellocino de oro es un recordatorio de los métodos utilizados para cosechar el oro del río en la antigüedad. Era una práctica común lavar la lechada a través de una piel de oveja grasienta. El oro fino atrapado en las fibras de lana podría entonces recuperarse quemando el vellón.

Además de contar la historia, estas historias a menudo trajeron una lección moral sobre la codicia y los peligros de codiciar lo que pertenece a los demás, como el pobre Rey Midas aprendió a su costa. Concedido el poder de convertir todo lo que tocaba en oro, descubrió que no tenía nada para comer y que su familia se había convertido en estatuas. Le rogó al dios Baco, que le había otorgado el regalo, que lo revocara. Se prefería la pobreza a estar rodeado de objetos inanimados de oro.

Oro y saqueo

El oro hizo un excelente saqueo. No solo se podía transportar después de una redada con relativa facilidad, sino que estaba pensando. Todavía estaría intacto cuando el ganado o los esclavos con los que los agresores anteriores habían estado contentos con el saqueo se habían comido o trabajado hasta la muerte. Cuando una civilización se adelantó a otra, el oro que había estado en poder de los vencidos se derritió para ser refundido y reposado en barras o monedas con la insignia del vencedor. El oro griego se convirtió en oro romano llamado libra con el símbolo escrito todavía en uso en Inglaterra hoy en día. Las monedas de menor valor, fundidas en plata, se denominaron denarios, cuyo símbolo se convirtió en la “d” en £ .sd (libras, chelines y peniques).

No solo los tesoros reales de las barras de oro y las monedas obligaron a los gobernantes a hacer la guerra a los vecinos, ya que el acceso a los medios de suministro motivó una gran expansión territorial. Alejandro Magno envolvió al Imperio Persa en una marcha que lo llevó a través del sur de Asia a la India, a pesar de que ya tenía el control de las minas en Macedonia y los Balcanes, donde los esclavos estaban trabajando con costuras ricas en oro.

Cuando los romanos suplantaron a los griegos, extendieron su imperio hacia el oeste, derrotando a Cartago para controlar los increíbles depósitos de oro, plata y otros minerales que los cartagineses habían ordenado en España. También invadieron Galia y colonizaron Inglaterra y Gales, estableciendo su civilización a través de sus colonias y arrebatando todo lo que pudieron en oro precioso de Galia y Gales, y plata en Cornualles, tal como lo harían los españoles 1500 años después, una vez que Cristóbal Colón descubrió América. .

Como los constructores de imperios más recientes descubrirían, el Imperio Romano descubrió que la colonización tuvo un costo, lo que finalmente negó las ganancias obtenidas. Las legiones de soldados y oficiales de todos los rangos, que eran necesarios para asegurar el territorio y mantener a la población colonizada sometida, tenían que ser pagados. Las monedas de oro eran un método de pago conveniente, pero alentaban una economía de efectivo como la que no se había experimentado anteriormente. Las personas compraban en lugar de cultivar o hacían lo que necesitaban, y sus necesidades aumentaron a medida que aumentaba el dinero a su disposición. Se necesitaba más oro para mantener el ritmo de la demanda.

El establecimiento de un segundo imperio en Constantinopla (Estambul moderna) en 306 dC por el emperador Constantino valiente Roma accedió a las riquezas de Bizancio, y facilitó la acuñación de más oro en forma de bizantes que rápidamente se abrieron paso hacia el oeste a través de todo el civilizado mundo. Continuarían usándose durante los próximos 100 años hasta que Roma fuera invadida por bárbaros del norte de Europa, y el imperio sucumbiera al período de oscuridad llamado la Edad Oscura. El comercio dejó de existir en Occidente mientras floreció en Bizancio y en el mundo árabe, que tenía acceso al oro transportado a través del Sahara desde las profundidades de África a centros comerciales como Tombuctú.

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