El panorama general para las pequeñas empresas: los datos recientes sugieren que las pequeñas empresas permanecen desafiadas

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El panorama general para las pequeñas empresas: los datos recientes sugieren que las pequeñas empresas permanecen desafiadas

El 14 de junio, la Federación Nacional de Negocios Independientes (“NFIB”, por sus siglas en inglés) publicó su encuesta mensual sobre las Tendencias Económicas de las Pequeñas Empresas y hubo algunas ideas interesantes que quería compartir. La NFIB es una organización miembro que representa a más de 300,000 pequeñas empresas en los Estados Unidos, desde propietarios únicos hasta empresas con cientos de empleados. Es importante comprender las condiciones económicas de las pequeñas empresas, ya que instituyen una proporción tan grande de la base de empleo de la economía.

La encuesta de la NFIB sobre las tendencias económicas de las pequeñas empresas, según se informó hasta el mes de mayo, arrojó los siguientes datos:

    Ventas : el 25% de todas las pequeñas empresas informaron que su principal problema empresarial era tener ventas débiles. No es simplemente una cuestión de crecimiento lento, sino una cuestión de continuo declive. Todavía hay más pequeñas empresas que reportan ventas en descenso que las que reportan ventas crecientes, por lo que la tendencia sigue siendo negativa.

    Disponibilidad de crédito : el acceso al crédito no es uno de los problemas más apremiantes para la mayoría de las pequeñas empresas. De hecho, solo el 3% informó que el acceso al crédito y la financiación eran su principal problema, y ​​el 92% respondió que no tenían problemas de crédito ni necesidades de financiamiento adicionales de ningún tipo. (En una encuesta realizada el año pasado, la mayoría de los dueños de negocios declararon que no pedirían dinero prestado aunque fuera gratis porque aún no tendrían la demanda final para justificar el aumento de personal y el nuevo equipo).

    Empleo : en una base ajustada por estacionalidad, hay más empresas que pretenden reducir su fuerza laboral durante los próximos 3 meses que aquellas que planean contratar nuevos trabajadores. Este es un cambio perturbador en la tendencia, ya que este es el primer mes desde septiembre de 2010 que hubo más pequeñas empresas que planean despedir empleados que contratarlos.

    Inflación : el 10% de las pequeñas empresas informaron que la inflación era su mayor problema, el mayor porcentaje de empresas que informaron que la inflación era un problema desde antes de la crisis crediticia. Aún más interesante, el 31% de todas las pequeñas empresas informaron que están aumentando sus precios de venta promedio para sus bienes o servicios, y solo el 16% informa que están bajando los precios. Este es otro cambio en la tendencia, ya que las pequeñas empresas habían estado reduciendo los precios durante los dos años anteriores.

Entonces, al reunir todo esto, vemos que la pequeña empresa promedio tiene un descenso en las ventas, está despidiendo empleados y está aumentando los precios de sus bienes y servicios. Estas son dinámicas de negocios interesantes e inusuales. ¡Un negocio que se enfrenta a declarar ingresos generalmente no recurre a aumentos de precios para resolver sus problemas!

Lamentablemente, esto puede ser un reflejo del hecho de que muchas pequeñas empresas se enfrentan a importantes presiones de costos y disminuyen sus ingresos al mismo tiempo, pero como la mayoría de las pequeñas empresas tienen operaciones lean para comenzar, es posible que no tengan otra alternativa que finalmente aprobar. el aumento de las presiones sobre los costos hasta el comprador final, incluso ante la disminución de las ventas. Datos recientes adicionales son consistentes con esta vista. El 15 de junio, la Oficina de Estadísticas Laborales informó que su medida de “inflación subyacente” había aumentado más de lo esperado, lo que sugiere que las condiciones inflacionarias podrían ir más allá de los precios de los alimentos y la energía y ahora se están extendiendo a la economía principal.

Durante los últimos años de recesión y crisis, la respuesta del gobierno se ha basado en 4 estrategias básicas: mantener tasas de interés extremadamente bajas, mantener altos niveles de gasto deficitario para cubrir la brecha en la demanda privada, crear incentivos fiscales para que los consumidores compren bienes, y proporcionar incentivos fiscales para que las empresas contraten empleados y compren equipos. Sin embargo, sigue siendo atractivo que la mayoría de las empresas no quieran pedir prestado dinero ni contratar empleados porque los consumidores no quieren comprar más bienes o servicios. De hecho, muchos consumidores están tratando de ahorrar dinero por primera vez en muchos años. También el 15 de junio, un día después de la encuesta de NFIB, una encuesta de NBC News / Wall Street Journal indicó que casi la mitad de todos los estadounidenses creen que la economía de EE. UU. Vuelve a la recesión. Independientemente de que estos corresponsales resulten o no correctos, su propio comportamiento es sin duda una de las razones de nuestra continua economía lenta. Es probable que las personas que temen una recesión ahorren más y gasten menos, por lo que, en cierta medida, el temor a una recesión inminente tiene un efecto de autocumplimiento.

Es justo cuestionar si las políticas de nuestro gobierno han excedido su utilidad y pueden estar funcionando de manera contraproducente en este punto. Por ejemplo, si las tasas de interés bajas no mitigan el crecimiento del crédito, pero no eliminan la inflación de precios de activos y los precios de los productos básicos, entonces es sin duda razonable preguntarse si estamos derivar un beneficio neto de la política monetaria actual. No estoy seguro de que lo estemos.

A un nivel más fuerte, la reciente encuesta a pequeñas empresas continúa apoyando una perspectiva bastante pesimista para el recordatorio de este año. La recuperación económica es anémica, las pequeñas empresas se encuentran bajo una presión excepcional, los precios de los alimentos y la energía son más altos, el estímulo del gobierno se está agotando, la flexibilización cuantitativa está llegando a su fin, los gobiernos estatales y locales están recortando los gastos y despidiendo empleados, y ahora el gobierno federal Parece estar listo para implementar alguna restricción fiscal propia. Dos años después de la recuperación, la economía puede estar llegando a un punto de estancamiento.

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