Energía en los Estados Unidos y China

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Energía en los Estados Unidos y China

El mercado mundial de la energía ha superado recientemente dos hitos. Primero, China superó a EE. UU. Como el principal importador de petróleo crudo del mundo en septiembre. En segundo lugar, los Estados Unidos superaron a Arabia Saudita como el mayor productor de combustibles fósiles en el mundo la semana pasada. Ninguno de estos accidentes fue una sorpresa. Ambas tendencias han progresado aproximadamente como se esperaba. Sin embargo, ahora que hemos alcanzado una masa crítica para forzar la evolución de los mercados energéticos globales, es hora de echar un vistazo a algunos de los cambios a largo plazo que surgirán como resultado de estos eventos.

China estaba destinada a convertirse en el importador de energía número uno debido al crecimiento de su población, el crecimiento económico y la geografía. Si bien nos preocupa si los efectos del cierre del gobierno pueden recortar dos puntos porcentuales de nuestro PIB del tercer trimestre de menos del 2%, los chinos han estado registrando un PIB cercano al 8% y no han visto caer su Producto Interno Bruto por debajo 6% desde 1991. El auge económico en China todavía está en pleno apogeo. Las fases especulativas, como el espacio de almacenamiento o las instalaciones de producción, pueden haberse construido en exceso al igual que sus mercados de viviendas, pero la acumulación de infraestructura sigue en plena vigencia. Los proyectos patrocinados por el gobierno continúan redefiniendo el estilo de vida chino a través de la adición de carreteras, puentes, trenes y centrales eléctricas.

El crecimiento en China se produce cuando nos aislamos aquí en América del Norte. China sigue siendo nuestro segundo mayor socio comercial. La mayor parte de nuestro comercio con ellos es en el nivel de fabricación barata. Mientras tanto, nuestro socio comercial número uno se ha convertido en Canadá. Nuestro comercio con Canadá es mucho más parecido al de nuestra relación comercial con China. De acuerdo con el Censo de EE. UU. De julio de 2020, nuestro comercio con Canadá se realiza con un descuento del 7%, mientras que importamos 280% más productos de China de lo que les exportamos. Nuestro creciente aislamiento puede ser confirmado ya que México es nuestro tercer socio comercial más grande.

Esto nos devuelve a Arabia Saudita y la producción de energía. Hay dos razones principales para nuestros vínculos con el petróleo saudí. En primer lugar, los vehículos estadounidenses se han vuelto más eficientes en el consumo de combustible. La Universidad de Michigan hace un seguimiento del promedio de eficiencia de combustible de todos los autos nuevos vendidos mensualmente. Ha habido un aumento del 20% en la eficiencia de combustible desde 2007. Además, el programa “Cash for Clunkers” retiró del mercado aproximadamente 700,000 vehículos ineficientes, lo que se agregó a la eficiencia general de nuestra flota actual. En segundo lugar, la producción de fracking y arenas bituminosas ha llevado a los EE. UU. A convertirse en el principal productor de petroquímicos del mundo. Arabia Saudita y Rusia todavía producen más petróleo, pero nuestra producción total de destilados los ha superado.

Estas tendencias principales continuarán durante muchos años en el futuro. Se espera que Estados Unidos se vuelva totalmente independiente de la energía para 2020. Mientras tanto, China se volverá cada vez más dependiente de los suministros mundiales. Usamos el siguiente ejemplo para describir el crecimiento del mercado chino de cerdos hace unos años y la comparación aún encaja. La historia china se trata de desarrollar una nueva clase media y de poner los nuevos ingresos disponibles en nuevas manos. Los primeros gastos nuevos son mejor comida, ropa y refugio. Al ascender en la escala, la nueva clase media se expande en bienes de lujo como automóviles y viajes de vacaciones. La persona china promedio usa alrededor de 3 barriles de petróleo crudo por año. El ciudadano promedio de los Estados Unidos usa más de 21 barriles por año. Claramente, esta brecha tiene espacio para cerrarse a medida que la nueva clase media china continúa occidentalizándose.

Las crecientes demandas de la clase media china cambiarán la forma en que China se comporta en la política global. Los analistas de energía en Wood McKenzie esperan que China reclame hasta el 70% de las importaciones mundiales de petróleo para 2020. Por lo tanto, al mismo tiempo que los Estados Unidos se vuelven autosuficientes en energía, China se volverá aún más dependiente de la energía. Esto los colocará en un papel diferente con respecto a la paz mundial, especialmente en el Medio Oriente, ya que los disturbios afectarán a su país más que a cualquier otro. Esto debería hacer que China continúe aumentando su ejército, especialmente su poder naval, y debería tener el beneficio no deseado de permitirnos reducir nuestras inversiones militares. Con suerte, los políticos aquí no convertirán esto en otra guerra fría como excusa para renovar la inversión militar nacional.

La creciente necesidad de China de comprar petróleo en el mercado global obligará a su mano a liberar su moneda para flotar. Los socios comerciales no harán negocios en una moneda que pueda ser manipulada en un abrir y cerrar de ojos. Abrir sus mercados y permitir que su moneda flote estimulará los flujos de inversión en ambas direcciones. El análisis del panorama general sugiere que esto podría tener el catalizador para empujar a China hacia el papel dominante de superpotencia. Tienen la demografía y el capital necesarios para generar la necesidad de reservas de divisas y mercados abiertos. Lo último que se desarrollará serán los lazos políticos con los productores de petróleo de Oriente Medio y, finalmente, los servicios armados para garantizar que sus rutas comerciales permanezcan abiertas.

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