¿Es el espacio exterior la próxima frontera en la inversión de recursos?

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Un anuncio particularmente inusual que puede haber pasado por alto el radar de aquellos de nosotros que invertimos en el sector de recursos es el de Planetary Resources, una empresa que persigue el objetivo de extraer recursos naturales de asteroides cercanos a la Tierra. Planetary Resources cuenta con un equipo impresionante, que incluye a los ejecutivos de alto nivel pasados ​​y presentes de Eric Eric Schmidt y Larry Page, varios ex miembros de la NASA, un ex director de tecnología de Microsoft (MSFT), el aclamado director de cine James Cameron y, por supuesto, experimentados empresarios de exploración espacial. como físicos Por impresionante que sea este equipo, creo que también se beneficiarían enormemente de tener un geólogo visionario.

Tan lejos (¡literalmente!) Como puede sonar la minería de asteroides, recuerda las ideas propuestas por Zecharia Sitchin y Michael Tellinger, estudiantes de historia antigua que han escrito libros que han popularizado la idea de que los humanos eran creado por extraterrestres como una especie esclava diseñada para extraer tierra para la riqueza mineral. Es innecesario decir que estas ideas son controvertidas y muy criticadas. Pero para aquellos que les dan algo de credibilidad, los esfuerzos humanos para extraer asteroides podrían verse simplemente como una especie & # 39; progresión natural que puede haber ocurrido antes con otras especies también.

Independientemente de si existe o no un precedente histórico para tales actividades, echemos un vistazo a lo que se necesita para que funcione la minería de asteroides. :

  • Un precio muy alto para recursos naturales como oro, plata y cobre.
  • Cantidades muy altas de minerales en estos asteroides. Además, estos minerales deben tener mineral de muy alta calidad, de modo que el proceso metalúrgico de refinación no sea extremadamente costoso. En otras palabras, debido a los costos fijos inevitablemente altos de los asteriodos mineros, es necesario que haya una gran cantidad de minerales extraíbles a precios bajos para que este proyecto sea económicamente viable.
  • Una estrategia para el agua. El equipo de Recursos Planetarios admite que, aunque ciertamente están interesados ​​en asegurar recursos críticos como el platino y el paladio de estos asteroides, es probable que estos asteroides contengan abundantes suministros de agua dulce. ¿Cuál es la estrategia para lidiar con esta agua? ¿Se venderá?
  • Tecnología robótica suficientemente avanzada.
  • La capacidad de reducir los costos de energía significativamente. Esto es lo que considero el mayor obstáculo; En un mundo donde el petróleo crudo supera los $ 100 por barril y donde la producción de petróleo se ha estancado desde 2005, los costos de energía son cruciales, especialmente cuando se quiere hacer algo como mis asteroides cercanos a la tierra. Hay muchos asteroides allá arriba, y un plan de juego sobre cómo escalar una operación de minería de asteroides y realmente obtener grandes cantidades de lo que necesita ser pensado cuidadosamente. Sin embargo, en última instancia, estoy escéptico de que los sistemas que dependen del combustible fósil sean lo suficientemente económicos como para que esto funcione; Creo que se necesitan vehículos espaciales de propulsión nuclear antes de que pueda comenzar la exploración espacial y la minería.

En resumen, creo que esta idea es muy prometedora e ilustra hacia dónde nos dirigimos para resolver nuestro problema de recursos naturales, pero esto va tomarse un tiempo Dado que las compañías mineras del mundo real a menudo tardan años en llegar a una producción significativa, creo que la línea de tiempo para la minería de asteroides cercanos a la Tierra tardará una década o más en comenzar. Además, también considero más prudente explorar las áreas poco exploradas aquí en el planeta Tierra antes de ir a los asteroides cercanos a la Tierra. Por ejemplo, Nautilus Minerals es una empresa dedicada a la minería del fondo del océano; Creo que es una estrategia que es un punto de partida mucho mejor, y las empresas que experimentan el éxito en tales esfuerzos están posicionadas para usar las competencias que desarrollan en robótica y el uso masivo de energía para asumir proyectos más ambiciosos como la minería de asteroides.

En última instancia, el hecho de que una empresa como Planetary Resources esté emergiendo, asegurando el mejor talento y obteniendo cobertura mediática ilustra cuán críticos se están volviendo los recursos naturales y qué tan alto se encamina el precio. Para aquellos de nosotros que invertimos en el sector de los recursos, nos mantenemos al tanto de estos “por ahí”. ideas es lo que nos ayudará a mantenernos a la vanguardia y encontrar las mejores oportunidades de inversión de primer movimiento.

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