Es más probable que los consumidores generen cambios que los acuerdos internacionales

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Es más probable que los consumidores generen cambios que los acuerdos internacionales

Líderes de doscientas naciones se reunieron esta semana en Durban, Sudáfrica, para la 17ª Convención Marco Anual de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. El Protocolo de Kyoto, el pacto del cambio climático, que ha sido el acuerdo más completo hasta la fecha, expirará el próximo año y debe ser reemplazado por un nuevo acuerdo.

Mucho debate y negociaciones están actualmente en curso en la conferencia. Los líderes internacionales están tratando de llegar a un consenso sobre qué compromisos adicionales se deben hacer para evitar una catástrofe ambiental en el futuro. Muchos ven este debate, y el nuevo protocolo que se acordará (si lo hubiera), como la forma más efectiva de responsabilizar a los contaminadores por sus emisiones, mientras que los obliga a tomar medidas para reducirlos. No es de extrañar que el mundo está esperando ansiosamente.

Mientras tanto, las inversiones verdes voluntarias no muestran signos de pérdida de impulso. Cada vez más empresas ponen en evidencia su conciencia ambiental. En una época de mercados apretados y competencia más dura, no tienen otra opción. Y la fuerza que los impulsa a usar inversiones verdes para diferenciarse es altamente ignorada, pero muy influyente: Su Alteza el Consumidor.

El hecho de que las iniciativas medioambientales sean una poderosa herramienta de marketing no es un secreto. Un ejemplo, como señaló un artículo reciente en el Financial Times, es la compañía petrolera europea Shell, que lanzó una empresa conjunta de biocombustibles de miles de millones de dólares en Brasil. Se espera que la nueva compañía para convertirse en uno de los mayores productores de etanol en el mundo. La lista de empresas ecológicas de FT también incluye a BP, que firmó un acuerdo de $ 750 millones que ampliará sus proyectos de parques eólicos en EE. UU .; HSBC, que debía abstenerse de financiar plantas de energía contaminantes alimentadas con fuego de carbón; y dos marcas de bebidas populares, que se esfuerzan por eclipsarse mutuamente en el uso de materiales vegetales para la fabricación de botellas ligeras.

Entre los ejemplos mencionados anteriormente, la rivalidad entre las dos compañías de bebidas populares es la más ilustrativa de cómo las necesidades e intereses de los consumidores dictan la forma en que las empresas utilizan las inversiones verdes para ganar más negocios. Históricamente, ambas compañías de bebidas han buscado activamente la atención del consumidor utilizando un arsenal de herramientas publicitarias, desde celebridades hasta campañas de vacaciones, eventos deportivos y productos más saludables. Ahora el verde parece la opción obvia. Y es un juego justo si conlleva mayores beneficios ambientales y sociales.

Un artículo en The Times, en el Reino Unido, esta semana reflexionó sobre la actual Cumbre de Durban, afirmando que “en la ONU, los problemas ambientales no pueden competir con los económicos” y, por lo tanto, las expectativas de un acuerdo ambiental global nunca han sido más bajas. Eso, desafortunadamente, podría ser la dura verdad que algunas partes no quieren escuchar.

Los países que están al borde del colapso económico tienen más razones hoy para decir “no” al cumplimiento que las que tuvieron en Cancún el año pasado y en Copenhague el año anterior. Es por eso que buscar acuerdos internacionales como un estímulo para que las empresas recurran a más prácticas ambientales no es la mejor manera de enfrentar el cambio climático en este momento.

Como muchos contaminadores ya se han dado cuenta, cuando se trata de volverse ecológicos, el enfoque debe pasar de esperar pasivamente la dirección del gobierno a ganarse activamente al consumidor. Después de todo, la clave para mantener el giro de la rueda económica es dinero en efectivo del cliente. Y esta clave está en las manos y bolsillos de los consumidores. Por lo tanto, las empresas tienen interés en mantener su dinero verde batiendo y sus iniciativas innovadoras en marcha si quieren sobresalir y ser vistos.

No descartamos el valor del acuerdo internacional de ninguna manera. Estos pactos son importantes ya que mantienen las naciones formalmente responsables de sus acciones. Representan la intención colectiva de unir fuerzas y trabajar juntos, por lo que ninguna nación siente que sus esfuerzos son una isla en el mar de carbono. Pero estos acuerdos internacionales, o la falta de ellos, no deben considerarse más poderosos que la responsabilidad corporativa voluntaria. Una solución duradera al cambio climático se basa en la voluntad y capacidad de los contaminadores para emplear eficazmente iniciativas ambientales en sus propios términos y luchar por innovaciones ecológicas que satisfagan las necesidades de los clientes.

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