Etanol-La alternativa a la gasolina

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En 1956, la geofísica Marion Hubert hizo una simple postulación de que la producción de petróleo seguiría una curva de campana. Al principio, cuando se descubrieran las reservas de petróleo, la producción sería grande; poco después, “alcanzaría su punto máximo” y caería en un rápido declive exponencial. Esto se conoce como “teoría del pico”.

Aunque originalmente se burlaba de él, el Dr. Hubbert hizo una predicción simple que se hizo realidad. Según sus cálculos, el descubrimiento de petróleo y la explotación completa tardarían 35 años, y en los Estados Unidos el período “pico” se produciría entre 1965 y 1970. Hasta el momento, era preciso; el pico de producción de petróleo ocurrió en los Estados Unidos en 1970. Además, planteó que 50 años después de su publicación habría un pico mundial.

La teoría del Sr. Hubbert y el posterior desglose de su teoría en números reales ha llevado al mundo a buscar alternativas viables a la posible disminución y la desaparición temporal del petróleo como combustible primario. Uno de los corredores principales es el etanol.

El etanol no es particularmente especial. Se ha hecho de múltiples maneras, ya sea a través de la fermentación o mediante reacciones petroquímicas. A medida que el precio del petróleo ha aumentado, se han explorado formas más tradicionales de producción de etanol junto con múltiples recursos.

En los Estados Unidos, el maíz ha sido explorado como un recurso de etanol. En Brasil, donde la caña de azúcar es preciosa, la caña de azúcar se utiliza en la producción de etanol. Muchos países europeos, junto con Japón, están buscando su exceso de suministro de vino (uvas) y sake (vino de arroz) para producir etanol.

El nivel de desesperación por encontrar una alternativa ha enturbiado algunos juicios comerciales al decidir que el etanol es el camino a seguir. Un claro ejemplo de cómo el carro se adelanta al caballo es el nivel de producto necesario para producir etanol. En los Estados Unidos, dado que el maíz es el cultivo principal para producir etanol, la relación de entrada / salida está sesgada. Se necesitan 35 litros de maíz (1 bushel) para producir 10 litros de etanol. Más de dos tercios del maíz se desperdician efectivamente como subproductos auxiliares, ninguno de los cuales es combustible.

Para reducir esta disparidad, los científicos están tratando de usar alimentos menos esenciales, como el maíz y el azúcar, y desarrollan formas de descomponer sus subproductos (cáscara y fibras) en una forma más eficiente de etanol, junto con malezas de rápido crecimiento como como switchgrass.

En 2006, el 69% del suministro mundial de etanol provino de Estados Unidos y Brasil. Tienen la capacidad de producir 5,1 billones de galones de etanol por año, con un lanzamiento esperado de otros 3.8 billones de galones para el 2009.

Por supuesto, la producción de etanol no está exenta de detractores. Los problemas clave citados son el rendimiento de los cultivos, la eficiencia y el uso de tierras agrícolas como combustible. Independientemente de estos problemas potenciales, el mundo ha bordado la idea del etanol como una fuente de combustible alternativa, que por sí sola deletrea la oportunidad.

El aceite podría llegar tan alto como $ 4.37 / galón

Hace más de 30 años, el 17 de octubre de 1973, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) cerró la válvula del petróleo a los Estados Unidos.

El precio de un galón de gasolina subió un 400 por ciento. Los ciudadanos de los Estados Unidos se vieron obligados, por ley, a conservar energía. ¿Qué desencadenó ese evento? La guerra árabe-israelí.

Está empezando de nuevo. El presidente Bush está frustrado por nuestra capacidad para llevar a Irak a la estabilidad, aunque hayamos colocado 250,000 tropas en el área.

Por otro lado, nuestros aliados árabes están frustrados porque Bush no está interesado en resolver por completo el conflicto israelí-palestino y la ocupación fallida de Irak.

En sus mentes, la guerra de Estados Unidos contra Irak y la guerra de Israel contra Palestina están vinculadas, y están comenzando a llegar a las mismas conclusiones a las que llegó el rey Faisal de Arabia Saudita en 1973.

Con solo un indicio de guerra, ya hemos visto que el precio del gas subió un 69 por ciento y el precio del barril de petróleo llegó a los 40 dólares. Cuando se disparó el primer tiro, el precio del barril de petróleo se disparó. Ahora que no podemos estabilizar la región, como lo hace un zapato, el otro lo sigue.

Los árabes finalmente protestarán contra la mala gestión de Irak y la resolución fallida del conflicto israelí-palestino, no con señales de selección, sino con un embargo de petróleo. El petróleo puede llegar fácilmente a $ 50-60 por barril.

El gas en la bomba podría ser tan alto como $ 3-4 / galón. Sólo los inversores inteligentes sabrán qué hacer. De hecho, United Parcel Service, junto con otras grandes corporaciones, ya ha comprado contratos de futuros de gasolina para protegerse.

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