Hechos de metales preciosos – Oro

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Hechos de metales preciosos – Oro

El oro es uno de los descubrimientos más antiguos de la metalurgia y sus propiedades han sido conocidas tanto por los ricos como por los plebeyos. Pero, ¿qué tiene el oro que lo hace tan especial con toda la historia humana desde los antiguos faraones hasta las modernas empresas de electrónica? Aquí hay algunos datos sobre el oro que pueden ayudar a responder esta pregunta.

El oro es uno de los pocos metales indestructibles. Y por indestructible no me refiero a “duro”. de la manera tradicional, ya que el oro es uno de los metales más maleables y puede cortarse en láminas tan delgadas que la luz pasa a través de ellas. Pero me refiero a “duro” en el sentido de que no puede descomponerse por reacciones químicas naturales, ni ser atacado por los ácidos más viciosos. En otras palabras, es químicamente inmune, con algunas excepciones: se disuelve en mercurio y puede combinarse naturalmente con otros metales para producir aleaciones. Entre los metales más conocidos se encuentran la plata, el cobre, el zinc, el níquel, el platino y el hierro.

El oro tiene muy buenas propiedades conductoras eléctricas, lo que lo convierte en una de las mejores opciones para su uso en la industria electrónica. Esto proviene de su alta resistencia a fuertes variaciones de temperatura y de su capacidad, o más bien de su incapacidad para oxidarse en contacto con agua o aire. Las placas de circuitos impresos electrónicos de la más alta calidad utilizan combinaciones de oro y otros metales para obtener circuitos rápidos y de alta resistencia para su uso en los mejores productos electrónicos del mercado, desde computadoras hasta reproductores de DVD y televisores.

En medicina, el oro se ha utilizado durante mucho tiempo, especialmente en odontología, por sus propiedades no tóxicas. Se utiliza en la producción de instrumentos médicos y láseres quirúrgicos e incluso se ha empleado para ayudar a detener la propagación del cáncer de próstata.

Más recientemente, se ha descubierto que el oro tiene excelentes propiedades de protección contra la radiación infrarroja. Es por eso que se ha utilizado en la industria aeronáutica y aeroespacial para proteger componentes vitales de los equipos contra la radiación solar. Debido a la misma propiedad, se usan capas delgadas de oro con 33% de pureza para recubrir el interior de los visores de trajes espaciales, protegiendo así los ojos de los cosmonautas contra el mismo tipo de radiación térmica.

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