La crisis de la vivienda en Londres: las propuestas de Boris Johnson y las sugerencias de otros

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La crisis de la vivienda en Londres: las propuestas de Boris Johnson y las sugerencias de otros

El alcalde de Londres, Boris Johnson, no está recibiendo mucho amor por sus soluciones a la escasez de viviendas. Y las cifras a mediados de 2020 no ayudaban mucho.

No es que sea un problema fácil, o uno donde exista un acuerdo universal sobre las soluciones, o incluso la profundidad del problema en sí. Pero basta con decir que hay muchos inversores que observan la alta demanda de vivienda y preguntan: “¿Por qué no podemos construir más para aprovechar este mercado insuficientemente abastecido?”

Los Consejos de Londres, que representan a 33 autoridades locales, señalan que con los nueve millones de residentes previstos para 2021, la ciudad debe aumentar su parque de viviendas en 526,000 unidades (según las estadísticas compiladas por el Departamento de Comunidades y Gobierno Local). Además de eso, se necesitan otras 283,000 casas nuevas en Londres para responder a una acumulación de demanda, lo que eleva el total necesario a más de 800,000 viviendas y pisos.

El efecto neto de la escasez actual es el rápido aumento de los precios tanto para las tarifas de compra como para las de alquiler. La mayoría de los economistas y científicos sociales están de acuerdo en que el alto costo de la vivienda se traduce en una economía difícil y en un impacto negativo en la calidad de vida. Además, podría desalentar a las empresas a establecerse en la ciudad y dificultar la contratación de importantes trabajadores para las empresas que ya están allí.

Se están discutiendo varias estrategias propuestas para aumentar la oferta de vivienda en Londres o ya en algún nivel de implementación:

London.gov.UK, de la Autoridad del Gran Londres

, exalta la necesidad y detalla los planes de Boris Johnson. El departamento está invirtiendo £ 3 mil millones en viviendas, incluyendo £ 1,8 mil millones para viviendas asequibles. Parte de esto implica la liberación de tierras de propiedad pública para la construcción de viviendas. En general, el plan del alcalde busca entregar 42,000 hogares por año, una tarea compartida entre la ciudad, los municipios y los desarrolladores del sector público y privado.

El programa First Steps

es el esfuerzo de Johnson para ayudar a los londinenses de bajos ingresos a comprar o alquilar a precios asequibles, supuestamente más bajos que alquilar o comprar de forma privada en el mercado abierto. El programa afirma que se han entregado 21,000 hogares a través del programa hasta 2020. Si bien esto se trata más de encontrar casas construidas que de aumentar el suministro, se trata de eliminar las ineficiencias en el proceso de comercialización.

Zonas de vivienda

, que se enfocan en 20 áreas en Londres, donde se acelerará la construcción de 50,000 viviendas mediante la planificación acelerada y las medidas de financiamiento. Las ofertas para la construcción de los primeros proyectos se recibieron a partir de septiembre de 2020.

London First

, que representa a los empleadores privados más grandes de la ciudad (y que necesitan viviendas asequibles para sus empleados), presiona por un plan de mayor ambición que el que Johnson ha ofrecido hasta ahora. Al combinar viviendas asequibles y disponibles con competitividad económica general, la organización publicó “Home Truths”, una lista de recomendaciones que incluye el establecimiento de nuevos suburbios atendidos por Crossrail 2, la ruta ferroviaria propuesta en el sureste de Inglaterra que se extendería entre Surrey y Hertfordshire. Con un marco de tiempo más corto para el desarrollo, la publicación también insta al desarrollo en terrenos de propiedad pública y para permitir que los consejos tengan un mayor poder de préstamo para construir casas por sí mismos.

Lo que está claro es que probablemente no haya un solo programa que pueda abordar una necesidad tan grande y apremiante. El sector público puede proporcionar financiamiento y establecer políticas, pero el sector privado es a menudo el motor detrás de la máquina de construcción de viviendas.

Algunos de estos proyectos son a gran escala y otros son más pequeños. Pero debido a que estos grupos de inversionistas ayudan con el ensamblaje de terrenos, identificando propiedades apropiadas, obteniendo aprobaciones de planificación y estableciendo infraestructura según sea necesario, suavizan el proceso de desarrollo para los constructores.

Algunos inversionistas prefieren el enfoque del fondo para llenar la tubería de viviendas muy necesarias. Otros optan por ser inversores de compra para alquilar. Algunos hacen ambas cosas. Pero lo que es clave es que al trabajar con un asesor financiero independiente, las personas con los recursos financieros pueden ayudar a aumentar la oferta de vivienda mientras buscan sus mejores resultados financieros. El alcalde Johnson ve entender estas motivaciones del mercado privado, como se reflejan en sus políticas de vivienda.

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