La deuda es probablemente la mejor herramienta para construir riqueza

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La deuda es probablemente la mejor herramienta para construir riqueza

La deuda seguramente tiene una mala reputación en estos días. Cada vez que leo un periódico, todo lo que veo son artículos sobre la “crisis de la deuda soberana”. Cuando enciendo la televisión, yo me bombardean con comerciales de compañías que ofrecen ayudar a las personas con sus “problemas de deuda”. Puedo entender por qué muchas personas hoy ven la deuda como una enfermedad, algo que se debe evitar como la peste. Eso es una lástima, porque creo que la deuda es uno de los mayores inventos de todos los tiempos, y probablemente la mejor herramienta que tenemos para construyendo riqueza.

Hay no hay duda: muchas personas e incluso algunos gobiernos grandes hoy están luchando con la deuda. Sin embargo, la deuda no es responsable de toda la miseria, las personas que la utilizaron tienen la culpa. La deuda no es algo bueno o malo en sí mismo. La forma en que se usa la deuda determina si un resultado es bueno o malo. Del mismo modo, el fuego no es bueno o malo en sí mismo, pero la forma en que se usa el fuego determina si un resultado es bueno (es decir, una fogata) o malo (es decir, un incendio forestal). La deuda y el fuego también tienen otra cosa en común: cuando se usa incorrectamente, puede quemarse gravemente.

Veamos echemos un vistazo a una definición de deuda. En términos básicos, la deuda es una promesa entre un prestatario y un prestamista, donde el prestamista le da dinero al prestatario y, después de un período de tiempo, el prestatario devuelve el dinero con intereses. Algunos expertos financieros clasifican la deuda como buena o mala dependiendo de para qué se utilizó el dinero. Por ejemplo, el dinero prestado para comprar algo que se espera que se aprecie en valor (como una casa o inversión) se considera una buena deuda. El dinero prestado utilizado para comprar algo que se deprecia (como un automóvil, la televisión o las vacaciones) generalmente se considera una deuda incobrable.

La forma incorrecta de utilizar la deuda en la creación de riqueza

Gran parte de la actualidad s los problemas de deuda comenzaron de nuevo en 2005. En ese momento, personas de todo el mundo usaban deuda barata para comprar bienes raíces a precios cada vez mayores. Mucha gente pensaba que los precios inmobiliarios siempre subían, por lo que la deuda que estaban asumiendo era “buena deuda”. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no vio en ese momento fue la burbuja inmobiliaria que se estaba desarrollando. Los activos inmobiliarios se compraron a precios increíblemente inflados durante el pico de la burbuja. Cuando finalmente estalló la burbuja y los precios de la vivienda se derrumbaron, muchas personas se quedaron atrapadas con grandes cantidades de deuda y las casas valen una fracción de lo que se les pagó.

Hay mucha culpa después de la burbuja inmobiliaria. Algunos de los muchos culpables incluyen prestamistas deshonestos, banqueros de Wall Street moralmente corruptos, reguladores incompetentes y compradores delirantes. Al final, como con todas las calamidades financieras, la emoción subyacente que impulsa toda la locura fue la codicia.

Uso de la deuda para construir riqueza

De manera comprensible, muchas personas hoy ven la deuda como pura maldad. Sin embargo, la fealdad del colapso inmobiliario no debería enmascarar los muchos beneficios de la deuda. Por ejemplo, la deuda se utiliza para financiar muchos proyectos públicos como hospitales, escuelas, carreteras y puentes. La deuda también brinda a las empresas y empresarios el capital necesario para desarrollar nuevos productos, expandir nuevos mercados y hacer crecer la economía en general. Sin la deuda como herramienta para financiar nuevas ideas, la innovación se detendría.

La deuda es una gran herramienta para mover dinero de quienes lo tienen a quienes lo necesitan. Casi todos los creadores de riqueza exitosos han usado deuda en algún momento. Aquí hay algunos ejemplos: Los fundadores de Starbucks tuvieron que pedir prestado $ 5000 de un banco local para mantener a flote su primera tienda en Seattle. Starbucks se convirtió en una compañía Fortune 500. Los fundadores de Apple, Steve Jobs y Steve Wozniack, estaban sin dinero cuando comenzaron y tuvieron que usar el crédito de un proveedor para construir las primeras computadoras que vendieron. Apple es ahora una de las compañías más valiosas del planeta. Existen innumerables otras historias de personas que crean negocios exitosos y crean enormes cantidades de riqueza comenzando con un pequeño préstamo.

¿Una nueva oportunidad para construir riqueza?

Hoy & # (*******************; la situación puede estar dando paso a una nueva oportunidad para crear riqueza. Las tasas de interés todavía están en niveles bajos históricos, los mercados bursátiles están estancados y algunas compañías parecen ser baratas a juzgar por sus fundamentos. Esto puede explicar la ligera recuperación en la actividad de fusiones y adquisiciones recientemente (ver Ernst and Young & # (*******************; el último rastreador Q2 de ofertas de M & amp; A) . Las corporaciones fuertes pueden darse cuenta de que pueden comprar activos de calidad a precios baratos y financiarlos con deuda barata. La misma oportunidad puede estar surgiendo para los inversores individuales también. Muchas compañías de primera calidad han bajado de precio, dando a los individuos la oportunidad de “comprar a precios bajos”.

Por supuesto, nadie puede decir el futuro. La crisis de la deuda soberana podría empeorar mucho, el mercado de valores podría caer aún más, las tasas de interés podrían aumentar significativamente o podría surgir una nueva crisis. Pero es como en estos momentos, cuando el miedo es alto, muchos inversores inteligentes pueden comprar buenos activos a bajo precio. Usar la deuda es una forma de multiplicar potencialmente esa ventaja.

Siempre hay peligros en el uso de la deuda (como lo muestra claramente la burbuja inmobiliaria), por lo que cualquier persona que esté considerando pedir un préstamo para invertir debe consultar a su asesor profesional. Sin embargo, el uso de la deuda para comprar activos de calidad cuando los precios son baratos mitiga en gran medida el riesgo y podría generar un aumento significativo de su riqueza. Don no me malinterpreten. Es posible generar riqueza sin endeudarse, pero si usted se toma en serio la creación de una riqueza significativa, necesita tener la deuda lista y a su disposición.

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