¿La economía ya está empezando a tropezar de nuevo?

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Como lo ha hecho en cada uno de los últimos tres años, la recuperación económica en los Estados Unidos tropezó este verano, lo que llevó a la Reserva Federal a proporcionar otra ronda de estímulo, QE3, en septiembre.

Durante los últimos meses parecía que no era necesario, ya que los informes económicos posteriores de agosto y septiembre indicaron que la economía se estaba recuperando bien por sí sola.

El renacimiento de la industria de la vivienda fue más notable con las ventas de viviendas, los precios de las viviendas y la confianza de los constructores de viviendas en aumento, mientras que el inventario de viviendas sin vender y la acumulación de ejecuciones bancarias se redujeron.

La imagen de los trabajos se iluminó considerablemente con nuevas creaciones de empleos mensuales que casi se duplicaron. La confianza del consumidor aumentó considerablemente en los últimos meses, al igual que las ventas minoristas y la confianza de las pequeñas empresas. El obstáculo principal parecía ser el continuo pesimismo por parte de las grandes corporaciones, viendo sus ventas y ganancias afectadas por la desaceleración económica mundial.

En cuanto a los consumidores, la tristeza de los meses de verano en los EE. UU. Fue reemplazada por el optimismo, la principal preocupación persistente fue la incertidumbre sobre el inminente acantilado fiscal.

¿Pero la recuperación económica fue solo temporal, el optimismo prematuro?

Los informes económicos de esta semana no son alentadores.

Esos informes incluyen que el Índice de Actividad Nacional (CFNAI) de la Fed de Chicago cayó inesperadamente en octubre, su promedio móvil de 3 meses cayó muy cerca del nivel que dice la Fed considera “una probabilidad creciente de que haya comenzado una recesión”. Se informó que los pedidos de bienes duraderos se mantuvieron estables en octubre después de un aumento alentador en septiembre. Las ventas de casas nuevas cayeron un 0.3% en octubre, y más desalentador, las ventas reportadas anteriormente para septiembre fueron revisadas a la baja en un gran 5.1%. La publicación mensual de la Fed s beige El informe fue que todos los 12 distritos nacionales de la Reserva Federal informaron inesperadamente la desaceleración de la actividad manufacturera este mes.

Y el viernes, el Departamento de Comercio informó que el Gasto del Consumidor cayó un 0.2% en octubre, luego de aumentar un 0.8% en septiembre. Fue el primer descenso en cinco meses. No es un buen presagio considerando que el gasto del consumidor representa aproximadamente el 70% de la economía de los Estados Unidos.

Esperemos que los analistas tengan razón al decir que los informes de octubre se vieron significativamente afectados por el efecto del huracán Sandy, que irrumpió en tierra en el noreste en los últimos días de octubre. Pero el Departamento de Comercio dice que no puede determinar eso, y que octubre había terminado cuando Sandy desembarcó en octubre 29. Su impacto principal probablemente aparecerá en los números de noviembre.

Los informes de la semana son un recordatorio de la importancia de que los líderes políticos lleguen a un acuerdo que evite el precipicio fiscal, o al menos lo eche más abajo. camino, dado que no resolverlo prácticamente garantiza que la economía caerá en otra recesión el próximo año.

Sin embargo, contrario a la creencia popular aparente, resolver el precipicio fiscal no significará una navegación clara para la economía. Lo único que evitaría el precipicio sería mantener el statu quo evitando que caigan en la economía otros problemas graves.

Pero, ¿será eso suficiente para permitir que la recuperación económica siga por buen camino?

Los informes económicos desalentadores de esta semana para octubre plantean dudas al respecto, especialmente dado que cualquier acuerdo seguramente incluirá algo de lo que ambas partes insisten, algún aumento en los impuestos y algunos recortes en el gasto del gobierno, lo que resulta en una carga adicional para la economía.

Todavía espero que se logre un acuerdo para resolver el precipicio fiscal. Y que el alivio traerá un retorno de optimismo a los consumidores e inversores que alentará la reanudación del gasto del consumidor durante varios meses y producirá una típica temporada favorable rally en el mercado de valores durante el invierno.

Pero si los informes económicos de esta semana son un indicio de la fragilidad de la economía, surgirán nuevas preocupaciones económicas en los primeros meses del nuevo año.

Los inversores deberán permanecer alertas, disfrutar de cualquier recuperación, pero no quedar atrapados en una estrategia de compra y retención por el momento.

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