La pequeña lección de mamá sobre finanzas

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La pequeña lección de mamá sobre finanzas

Todo joven debe tener un pasatiempo. Aprender a manejar el dinero es la mejor opción “. –Jack Hurley

Mi madre era una mujer sabia. Educada como maestra de escuela primaria cuando se impartían múltiples clases en la misma sala, entendió cómo implantar una idea incipiente en la mente de una persona joven. Este talento no se desperdició en mí. Cuando tenía 10 años, ella me involucraba en temas de presupuesto y otros asuntos financieros importantes para la familia en ese momento. Lo más probable es que no esperaba que le diera ninguna idea, sino que aprovechó la oportunidad para nutrirme de mis habilidades analíticas y de escucha. Puedo recordar vívidamente que a menudo me dice que si bien el dinero no es lo más importante en la vida, es una parte esencial de la vida que requiere atención.

Las encuestas nacionales muestran que dos de los problemas financieros más importantes que enfrentan las familias estadounidenses en la actualidad son los presupuestos y las inversiones. La presentación de mi madre al presupuesto familiar fue la puerta de entrada al campo de las inversiones que finalmente afectaría mi vida y mi sustento. No es una experta financiera por mucho, entendió el concepto fundamental de la familia que vive dentro de sus posibilidades mientras se ahorra unos cuantos dólares aquí y allá como parte de un fondo de inversión de día lluvioso.

Recuerdo claramente un día mientras viajaba en la parte trasera del sedán familiar, probablemente tenía 5 años, mi papá dijo algo sobre el mercado de valores. En ese momento, la mayoría de la gente no sabía mucho sobre acciones, pero todos habían oído hablar de compañías exitosas como RCA y General Motors. Después de la Depresión y la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de las personas sospechaban mucho del mercado de valores. Le pregunté inocentemente qué era una acción, pero no pudo darme una buena respuesta. Años más tarde, después de haber sido reclutado en el ejército, uno de mis amigos mencionó casualmente que era dueño de algunas acciones. Su comentario despertó mucha curiosidad en mí, pero no hice ninguna pregunta porque no sabía lo suficiente como para hacer una pregunta básica.

Aproximadamente un mes antes de ser dado de baja del Ejército, estaba patrullando en Vietnam cuando mi unidad salió de la selva a un claro. Durante varios meses antes de ese día, había pensado mucho en lo que haría con mi vida al regresar a casa. Había ahorrado mi dinero y sabía que quería ir a la universidad, pero no sabía qué disciplina seguir. Cuando salí a la luz del sol después de haber caminado durante días bajo el espeso dosel de la jungla, noté que una página desgastada del Wall Street Journal cruzaba en mi camino que había dejado algún soldado de su patrulla. La página mostró una variedad de cotizaciones de acciones. Cogí la página y la estudié por unos momentos robados antes de continuar con mi patrulla, pero no tenía idea del significado de todos esos números. Fue en ese preciso momento que decidí estudiar Finanzas y Economía en mis estudios universitarios, una decisión que moldeó mi vida para siempre. Desde entonces, he aprendido a leer cotizaciones de bolsa y seguir aprendiendo más sobre este tema fascinante todos los días en mi vida profesional.

Mi madre y mi padre ya no están conmigo, al menos físicamente, pero su guía continúa afectando cada aspecto de mi ser de manera profunda. Cada vez que tengo la oportunidad, les cuento a los jóvenes la historia de WSJ sobre cómo me metí en la profesión de inversiones. Más importante que una lección sobre la elección de una profesión, el objetivo de mi historia es destacar cómo los eventos aparentemente pequeños e insignificantes pueden tener enormes implicaciones para las direcciones de toda la vida y las carreras profesionales. Algunas personas pueden decir que ver una copia de la página de cotización de acciones del WSJ ese día hace 45 años fue casualidad en lugar de intervención divina. No tengo dudas de cuál era.

En mi opinión, uno de los mejores regalos que podemos dar a nuestros hijos o nietos es el mismo regalo que me dio mi madre. Implantar la curiosidad en la mente de un joven puede pagar grandes dividendos a lo largo de la vida de ese niño. Introducir a un niño al concepto fundamental de presupuesto que todos entendemos básicamente (pero que no practicamos) es un excelente comienzo. Aunque no es fácil de hacer ya que es natural que cada uno de nosotros quiera darles a nuestros hijos más de lo que crecimos, enseñarle a un niño a vivir dentro de sus posibilidades es una lección esencial de vida. Si la generación actual aprendiera mejor esta lección crucial, tal vez podrían, a su vez, enseñarla a nuestros políticos (¡imagínense eso!). Usando el presupuesto como un trampolín (un sitio gratuito es Mint.com), el siguiente paso lógico sería presentar al niño al mercado de valores y otras inversiones financieras.

No estoy sugiriendo que cada niño busque un título en Finanzas y Economía. ¡De ningún modo! Pero mostrarle a un niño cómo leer una cotización de acciones y pedirle que siga una acción popular como Apple o Google en su teléfono inteligente puede llevar a otras preguntas que pueden mitigar algo del misterio del mercado de valores. Cuando viajo en el automóvil, tengo la costumbre de apagar la radio y pedirle a mi hija adolescente que deje de enviar mensajes de texto a sus amigos por unos minutos y me lea algunas cotizaciones de acciones de mi iPhone, lo que le gusta hacer (una gran aplicación es Yahoo / finanzas). No estoy haciendo esto para mi beneficio, sino para involucrarla en una breve conversación sobre lo que representan las citas. No es necesario ser un experto financiero para analizar puntos básicos de cómo funciona el mercado de valores. Mi lógica es simple: invertir requiere ahorrar, eso requiere planificación, eso requiere pensar más allá de hoy. Para mí, esta es una fórmula que le servirá bien a mi hija durante toda su vida. Es posible que desee probarlo usted mismo, e incluso puede aprender algo en el proceso. Estoy seguro de que tu madre estaría orgullosa.

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