Los beneficios de invertir en la gestión sostenible de los manglares

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Los beneficios de invertir en la gestión sostenible de los manglares

La última edición del boletín “Actualización de los bosques tropicales” de la Organización Internacional de Maderas Tropicales (OIMT) se centra en el estado de los bosques de manglares. Actualmente amenazados, los manglares brindan una variedad de valiosos servicios ecosistémicos, que requieren que se analicen las inversiones forestales como una forma de garantizar una gestión sostenible de los manglares.

Los bosques de manglares son ecosistemas existentes en hábitats salinos de sedimentos costeros en los trópicos y subtrópicos. Combinan varios tipos de árboles y arbustos, así como especies de helechos y palmeras, todas adaptadas a la supervivencia entre la tierra y el mar. Como es el caso de los bosques en general, los manglares proporcionan recursos valiosos, como madera, leña y productos y servicios forestales no maderables. Pero a diferencia de otros bosques, y debido a su ubicación limítrofe única, también sirven como hábitat para los bosques y previenen la erosión de la costa. Y, sin embargo, hasta cierto punto, los manglares parecen haber estado a la sombra de los bosques “convencionales”, ya que los peligros que enfrentan no han sido reconocidos recientemente.

De acuerdo con el boletín de la edición especial de la OIMT, que resume los hallazgos del Atlas Mundial sobre Mangles 2010, la pérdida estimada de manglares fue de 35,600 kilómetros cuadrados entre 1980 y 2005, con una tasa anual de pérdidas entre 2000 y 2005 de 0.66 por ciento. En consecuencia, la comunidad internacional ha prestado mayor atención al estado de los manglares del mundo, incluidas organizaciones como la OIMT y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Esto refleja el consenso internacional de que se deben tomar medidas para minimizar el impacto negativo de la actividad humana en los manglares, para lo cual los gobiernos y los participantes del sector privado en inversiones forestales sostenibles también deben explorar las oportunidades que brindan los manglares.

El boletín informativo de la OIMT se centra en los beneficios de los manglares en términos de productos forestales y servicios de los ecosistemas, beneficios que pueden ser el incentivo muy necesario para que las empresas ecológicas que participan en inversiones forestales participen en garantizar la gestión sostenible de los manglares. Según la información de la OIMT, la madera de manglar es sensible y resistente a la podredumbre y las termitas, y su durabilidad hace que la madera de manglar sea un producto valioso. El boletín informativo de la OIMT proporciona otros ejemplos de productos de manglares, como el azúcar y la miel, y la aplicación de hojas y cortezas en la medicina tradicional por parte de las comunidades indígenas.

Un informe de 2011 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), titulado “Mantenimiento de bosques: invertir en nuestro futuro común”, brinda otra perspectiva, enfatizando la importancia de los manglares como un amortiguador contra el impacto de las tormentas y los ciclones. Se da el ejemplo de Vietnam, donde la plantación de 120 kilómetros cuadrados de manglares desde 1994 se resolvió en ahorros estimados de $ 7.3 millones por año en mantenimiento de diques.

En cuanto a los servicios ambientales, una de las funciones más importantes de los manglares es el secuestro de carbono. En abril de 2011, el Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR) anunció los hallazgos de un nuevo estudio que muestra que los manglares almacenan excepcionalmente más carbono que la mayoría de los bosques tropicales. En el estudio, realizado por CIFOR y los Servicios Forestales de los EE. UU., Los científicos estimaron que la destrucción y degradación de los manglares puede generar hasta un 10 por ciento de las emisiones de deforestación a nivel mundial, a pesar de que los bosques de manglares representan solo el 0,7 por ciento de las áreas de bosques tropicales. Como lo indica el boletín informativo de la OIMT, los manglares tienen una mayor proporción de biomasa subterránea que la mayoría de los otros tipos de bosques, siendo esta per cápita una de las razones de los hallazgos del estudio CIFOR.

En cualquier caso, la importancia de los manglares para el almacenamiento de carbono significa que también tienen un alto valor no maderable potencial, lo que también puede estimular las inversiones forestales en su manejo sostenible. Se seguiría que la inversión en manglares sostenibles debería estar en la agenda de las empresas interesadas en los créditos de carbono generados a través del programa de la ONU para reducir las emisiones de la deforestación y la degradación de los bosques (REDD) en los condados en desarrollo. Es sorprendente que, según la OIMT, el papel de secuestro de los manglares haya sido significativamente ignorado en las discusiones de REDD + hasta el momento.

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