Los estándares de carbono de VER se vuelven sociales

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Muchos proyectos de compensación se ubican en economías en desarrollo donde, en la mayoría de los casos, los costos asociados con la operación exitosa de un proyecto de compensación de carbono son significativamente menores que los costos potenciales si la compensación se realizara en un país desarrollado. Los proyectos de compensación son instalaciones con fines comerciales y, como cualquier otra operación comercial estándar, tienen un impacto inmediato en los pueblos indígenas en esas áreas. De hecho, los proyectos de compensación pueden sentirse aún más presionados para satisfacer las necesidades de las comunidades locales que cualquier otra empresa, porque cuando su modelo de negocio subyacente se basa en cuidar el medio ambiente, tiene aún más sentido cuidar de quienes viven en él. eso.

Los organismos reguladores de terceros que evalúan y certifican las reducciones voluntarias de emisiones (VER) producidas por las compensaciones de carbono han llegado a reconocer la importancia del tratamiento ético e integrado de las comunidades en los países en desarrollo que albergan dichos proyectos. Sin embargo, muchos aún se enfocan en gran medida, como deberían, en la capacidad de reducción de emisiones en sus requisitos de evaluación y ven la sostenibilidad de las comunidades locales como un subproducto potencial de las actividades de compensación. Dejan poco espacio para examinar los roles e intereses de los tenedores locales en el gran esquema de las cosas. Por lo tanto, los estándares de carbono de VER a veces no logran comprender la importancia de estos terremotos en el éxito o incluso el fracaso del proyecto de compensación.

Por ejemplo, el éxito de los proyectos de reducción de las emisiones debidas a la deforestación y la degradación de los bosques (REDD) depende en gran medida de la sostenibilidad de las comunidades locales en las áreas forestales protegidas. La supervivencia y la sostenibilidad económica de estas personas son la razón subyacente por la cual los aeropuertos y acres de bosques tropicales se están reduciendo para obtener madera y vastas áreas de tierras se están reutilizando para las prácticas agrícolas. Entonces, para que una compensación REDD cumpla con éxito su misión, debe centrar sus esfuerzos en el tema subyacente que causó la deforestación en primer lugar.

Una norma de carbono VER recientemente lanzada, en particular, es hacer que la sostenibilidad de la comunidad sea el foco de las compensaciones de créditos de carbono que buscan verificación. Socialcarbon es una creación del Ecologica Institute, una ONG brasileña que se centra en el cambio climático. Establecido en 1998 y funcionando junto con otros estándares de carbono de VER como el Verified Carbon Standard (VCS), Socialcarbon evalúa y certifica las compensaciones de carbono basadas en la sostenibilidad de seis almohadas clave, una de ellas es el esfuerzo del proyecto hacia la sostenibilidad social. El estándar social de carbono VER se identifica a sí mismo como un “estándar complementario (complementario) para beneficios colaterales” y no tiene criterios, como la condicionalidad, que miden la efectividad de las compensaciones en la reducción de emisiones. Es por eso que los proyectos de compensación de carbono deben solicitar Socialcarbon al mismo tiempo que buscan la verificación de otros estándares de carbono VER que incluyen criterios para reducciones de emisiones reales, adicionales y permanentes.

Socialstandard utiliza una metodología de Enfoque de medios de vida sostenibles (SLA), que evalúa los nuevos desarrollos e instalaciones en función de su contribución al modo de vida de las comunidades locales. El estándar de carbono VER utiliza una metodología que también tiene en cuenta los recursos humanos disponibles para el proyecto (habilidades, conocimientos, capacidad de trabajo y buena salud de las personas) y si se utilizan estratégicamente. Uno de los proyectos, que recientemente recibió créditos de Socialcarbon, es un proyecto hidroeléctrico fluvial en la isla de Sumatra en Indonesia. La compensación está diseñada y administrada de tal manera que, además de proporcionar energía de cero carbono en el área aislada, también utilizará los ingresos de la venta de créditos de carbono social para brindar tratamiento médico gratuito a las personas de las aldeas cercanas. El proyecto también donará hilos y electricidad a la tradición local del tejido, que es una fuente importante de ingresos para las mujeres de la región.

Agregar dichos beneficios sociales a sus operaciones y obtener un reconocimiento formal por los esfuerzos de los estándares de carbono de VER, puede ser una ventaja importante para las compensaciones de carbono cuando compiten por una participación de mercado en el mercado voluntario de carbono. Adjuntar un co-beneficio social a sus VCS o Gold Standard VER puede justificar un mayor valor del crédito de carbono y, posteriormente, un mayor retorno de la inversión. Las compensaciones de carbono socialmente certificadas también pueden disfrutar de una mayor afinidad por parte de potenciales inversores y compradores de créditos de carbono.

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