Metales utilizados en las monedas británicas modernas

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Metales utilizados en las monedas británicas modernas

Manejamos monedas a diario. Hablamos sobre su valía, y los coleccionistas como nosotros discutimos sus diseños con gran detalle. Pero sin la moneda es un metal precioso, rara vez investigamos qué metales forman la moneda y por qué se utilizaron. Así que pensé que lo haría.

¿Podemos usar cualquier metal?

En realidad no. Debemos recordar que las monedas son la manifestación física y práctica del dinero. Los manejamos, los almacenamos y los intercambiamos de forma muy regular. Así que las monedas deben tener algunas propiedades fundamentales.

Las monedas deben ser seguras al tacto.

No podemos tener monedas radiactivas o hechas de material que sería tóxico para los humanos.

Las monedas deben ser duraderas.

Nos gustaría que las monedas tuvieran una vida útil de 30 años o más. El metal utilizado debe ser bastante resistente y no debe descomponerse debido al manejo constante de los humanos o del clima. Las monedas que se oxidan rápidamente no nos sirven. Por lo tanto, el metal debe tener una alta resistencia al desgaste y propiedades anticorrosivas.

Las monedas deben ser fáciles de fabricar.

Necesitamos tener decenas de millones (o más) de monedas en circulación. Debemos ser capaces de utilizar procesos eficientes para fabricar este número. Usamos el estampado y el prensado, por lo que el metal debe ser lo suficientemente suave como para usar matrices para hacer esto.

El valor del metal debe ser menor que el valor nominal de la moneda.

¡Si ganáramos centavos usando oro, desaparecerían en las fundiciones tan rápido como se extraían y el país estaría en bancarrota!

No siempre es obvio como puedes pensar, ya que las condiciones cambian con el tiempo. Los centavos británicos anteriores a 1992 eran un 97% de cobre con un 2,5% de zinc más un 0,5% de estaño, una aleación conocida como Bronce. Veinte años después, esto significaba que había 1,5 peniques de cobre en cada centavo.

Por lo tanto, la gama de metales adecuados es limitada y en la mayoría de los casos se utilizan aleaciones de uno o más metales.

Metales de la moneda han cambiado con los años

Para evitar el problema del centavo descrito anteriormente, desde 1992 el centavo británico es en realidad acero chapado en cobre, que representa el 94% de acero y solo el 6% de cobre.

América tuvo un problema similar. Los centavos se hicieron con cobre (excepto durante los años de guerra, cuando el cobre escaseaba), pero hoy en día los centavos son de zinc chapado en cobre.

La plata era un material popular para las monedas en circulación desde los primeros días. En Gran Bretaña, antes de 1921, las monedas de plata (como chelines, florines, mestizos) eran 92.5% de plata pura (plata esterlina, el resto generalmente de cobre). Esto se convirtió en un 50% de plata y en 1947 no había plata real en monedas “de plata”.

El cuproníquel (75% de cobre, 25% de níquel) se ha convertido en la opción popular para reemplazar la plata. El cuproníquel es brillante como la plata y altamente resistente a la corrosión en el agua de mar. Sin embargo, para 2011, el precio del cobre era suficiente para mover las monedas de plata de menor denominación (5p, 10p) para utilizar acero niquelado (94% de acero, 6% de níquel).

Las piezas de 50 peniques siguen siendo Cupronickel (75% de cobre, 25% de níquel), al igual que las monedas de £ 5 (que reemplazaron la corona de 25p en 1990). Por alguna razón, las monedas de 20 peniques se llaman Cupronickel pero tienen una proporción diferente de 84% de cobre, 16% de níquel.

Como las monedas duran mucho más que los billetes, la nota de una libra se reemplazó con una moneda circular de una libra introducida en 1984. Para darle un color similar al oro, la aleación era 70% de cobre, 24.5% de zinc y 5.5% de níquel.

Monedas bimetálicas

Las monedas bimetálicas han existido durante algún tiempo, pero no en el Reino Unido. En 1692 había una pieza de hojalata con un tapón de cobre, pero para la mayoría de los propósitos, la moneda de £ 2 fue la primera.

La moneda de dos libras (£ 2) es una moneda bimetálica introducida en 1998 (aunque la primera está fechada en 1997). El círculo exterior es de níquel-latón (76% de cobre, 20% de zinc, 4% de níquel) y el anillo interior es cuproníquel (75% de cobre, 25% de níquel).

Tener diferentes materiales para el círculo exterior e interior significa que el círculo exterior puede ser más duro que el círculo interior, lo que brinda protección a la moneda. También hace que la moneda sea más difícil de duplicar, ya que la falsificación es un problema eterno con la moneda circulante.

Desafortunadamente, las monedas son mucho más fáciles de falsificar que los billetes. Para 2014, se estimó que el 3% de las monedas de libra redondas eran falsificadas y Royal Mint rediseñó la libra de una libra en una moneda bimetálica de 12 caras con muchas funciones de seguridad incorporadas.

La nueva moneda de una libra se lanzó en 2017. El anillo exterior es de latón niquelado de color dorado (76% de cobre, 20% de zinc y 4% de níquel) y el anillo interno es de aleación de níquel plateado. ¡La Casa de la Moneda Real pegó 300 millones de ellos!

Lingotes de metales preciosos y monedas de prueba

Las monedas de oro del Reino Unido son básicamente el oro Soberano y el oro Britannia y sus familias.

Hace años, el soberano era una moneda de trabajo que a menudo se manejaba y como el oro es un metal muy suave, se agregó cobre para hacer que la moneda sea más dura y más resistente al desgaste. El oro soberano es de 22 quilates, que es 91.67% de oro, como en la proporción tradicional de 11/12 oro, 1/12 cobre.

En estos días, las monedas de lingotes solo se manejan ligeramente y las versiones de prueba casi nunca se tocan, por lo que el Reino Unido ha seguido la tendencia y el oro Britannia se acuña en 999.9 oro (99.99%).

Las de plata son de plata 999. La Royal Mint también usa Platinum para algunas monedas en el estándar 0.9995.

Algunas monedas de plata están chapadas en oro. La Aleación de oro y plata se llama Electrum .

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