Países africanos apuntan hacia una gestión forestal sostenibl

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Países africanos apuntan hacia una gestión forestal sostenibl

A fines de septiembre de 2011, la Política Forestal Nacional de Ruanda obtuvo el primer lugar en los premios anuales por políticas destinadas a crear mejores condiciones de vida para las generaciones futuras, un premio respaldado por las Naciones Unidas. Como 2011 fue declarado el año de los bosques por la ONU, ese fue el tema de los premios de este año patrocinados por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Los subcampeones fueron Estados Unidos y, otro país africano, Gambia, con su Política Forestal Comunitaria. A medida que los países africanos se llevan a casa las medallas de oro y plata para la silvicultura, la pregunta que surge lógicamente es qué puede aprender el resto del mundo de dos de sus naciones más pobres en términos de gestión forestal sostenible e inversiones forestales.

La República de Ruanda es un país africano, que sufrió un 65% de pérdida de bosques entre los años sesenta y noventa. La situación se complicó aún más por el genocidio de 1994, que también afectó negativamente el medio ambiente y los bosques en el país con la creciente demanda de madera necesaria para la reconstrucción posterior. La degradación general de los recursos del suelo, el agua, la tierra y la silvicultura presentó desafíos intensos para el futuro de la supervivencia de la nación.

Sin embargo, a pesar de la presión existente sobre la tierra y la población, Ruanda ha logrado revertir la disminución de la cubierta forestal. El concepto bajo la adopción del medio ambiente y las medidas de restauración de bosques fue que el cuidado del medio ambiente ayudaría a reducir la pobreza y aseguraría la supervivencia de la población que se espera que se duplique durante los próximos 30 años.

La galardonada política de Ruanda se introdujo en 2004 para promover la reforestación masiva, ya que el país calificó el protocolo de Kyoto el mismo año. La población local participó en actividades de plantación que promovían especies indígenas del área. Las medidas también incluyeron la agrosilvicultura y la educación sobre manejo forestal. Las inversiones forestales y el desarrollo sostenible orientados a una multitud de beneficios ecológicos, sociales y económicos. Lo que logró la política forestal nacional fue un aumento del 37% en la cobertura forestal de Rwanda entre 1990 y 2010. Sin embargo, se convirtió en pionera en la prohibición de bolsas de plástico al adoptar una ley en 2008 contra el uso de bolsas de plástico no biodegradables. .

Entre los desafíos futuros antes de la gestión forestal sostenible de Ruanda está el objetivo de aumentar su cobertura forestal hasta el 30% del área total del país para 2020, y para 2035, para lograr una restauración importante del paisaje forestal, según lo indicado por el Ministro de Tierras y Medio Ambiente de Ruanda en la Novena Sesión del Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques. Teniendo en cuenta el progreso ya realizado, dicha declaración no suena demasiado optimista.

Si bien el enfoque de Ruanda para el desarrollo forestal sostenible parece estar más institucionalizado, el modelo gambiano de relaciones en la gestión forestal comunitaria. Gambia es conocida como una de las naciones más pobres del mundo, con un tercio de la población que vive bajo el umbral internacional de pobreza. Sin embargo, Gambia ha logrado lograr un aumento del 8,5% de la cubierta forestal durante las últimas dos décadas.

La esencia de la innovadora política de manejo forestal de Gambia es el enfoque gradual de transferir las tierras forestales estatales a las comunidades y otorgarles la propiedad permanente. Entre las consecuencias positivas de esta estrategia también se encontraba la reducción de la tala ilegal y los incendios forestales. A pesar de que el éxito de la política forestal de Gambia no se logró sin la ayuda de la FAO, los esfuerzos del gobierno de Gambia para dejar los bosques en manos de la población rural han sido muy elogiados. La intención es colocar aproximadamente la mitad de los bosques de Gambia bajo gestión comunitaria para 2020.

El éxito reconocido internacionalmente de las políticas de manejo forestal implementadas en estos dos países africanos parece estar estrechamente relacionado con los esfuerzos de las Naciones Unidas por convertir el manejo forestal sostenible en una empresa rentable, lo que a su vez ha llevado a la popularidad de las inversiones forestales y al aumento de la demanda de créditos de carbono REDD.

En este contexto, los esfuerzos de los gobiernos africanos para buscar formas de promover el desarrollo forestal sostenible son bastante alentadores, especialmente en los casos en que la población local tiene la oportunidad de participar a través de la gestión comunitaria. Esto, a su vez, lleva a una mayor conciencia social hacia la conservación de los bosques y a los nuevos requisitos para que las compañías madereras gasten un porcentaje de sus ganancias en el desarrollo de áreas locales. Un ejemplo reciente es un gran proyecto forestal que el gobierno de Mozambique autorizó en la provincia de Zambezia. Entre los beneficios que se espera que el proyecto aporte a la comunidad local se encuentran la construcción de infraestructura social y la construcción de una fábrica de paneles solares en la provincia de Maputo.

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