¿Por qué pagamos más por la gasolina en el verano?

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¿Por qué pagamos más por la gasolina en el verano?

Hay 159 litros (42 galones) de petróleo en un barril, y un refinador puede producir aproximadamente 1.78-2.54 litros de gasolina de 3.8 litros (1 galón) de petróleo crudo. Un barril de petróleo también producirá aproximadamente 64 litros de otros subproductos de petróleo útiles, como plásticos, propano y amoníaco.

En la actualidad, el 62% del petróleo crudo de fácil acceso en el mundo se encuentra en el Medio Oriente, con los principales actores como Arabia Saudita, Irak, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos y Qatar. Hay cuatro factores principales que regulan el precio de este valioso petróleo.

a) Disponibilidad o suministro de crudo.

b) Tasa de consumo del aceite.

c) mercados financieros

d) Políticas y regulaciones gubernamentales.

La economía fundamental dicta que un alto suministro de petróleo se traducirá en una menor demanda, lo que a su vez causará precios bajos, y, a la inversa, si tenemos un bajo suministro de petróleo, esto causará una alta demanda y, a su vez, precios más altos. Es con este concepto básico que el petróleo se comercializa en el mercado financiero. Un especulador de petróleo invierte en futuros de petróleo, esencialmente apostando a cuánto costará el petróleo en una fecha futura. Las políticas y regulaciones gubernamentales también tienen un efecto importante en los precios del petróleo, por ejemplo, las leyes diseñadas para prevenir el cambio climático se aplican a través de impuestos, y esto aumenta el costo de la gasolina para el consumidor.

Un factor importante que también gobierna el precio del petróleo crudo es que durante los últimos 50 años se ha cotizado en dólares estadounidenses, por lo que las fluctuaciones en esa moneda pueden provocar movimientos en el costo de comprar un barril de petróleo. Recientemente se ha hablado de cambiar de una transacción denominada en dólares estadounidenses al euro o a una cesta de contratos. Aún no se ha determinado si esto se llevará a cabo.

Finalmente, nos gustaría terminar la discusión sobre los precios mencionando que en el año 1956 un geofísico llamado Hubert teorizó que el mundo eventualmente alcanzaría un nivel máximo de producción de petróleo, y acuñó el término “pico de petróleo”. Una vez que se haya alcanzado este nivel, el mundo comenzaría a agotar sus reservas de petróleo y esto causaría un aumento dramático y fatal de los precios.

Entonces, ¿por qué la gasolina cuesta más en el verano? Bueno, hay una multitud de factores por los cuales la gasolina tiende a ser más costosa durante los meses de verano, y una de las razones es el aumento de la demanda, mejor clima, que resulta en más conductores en las carreteras. Otra razón clave es que cuando el clima comienza a calentarse, las empresas de servicios públicos cierran temporalmente algunas de sus infraestructuras para que puedan realizar el mantenimiento programado necesario, y esto puede provocar interrupciones en la cadena de suministro para la distribución de gasolina. Otra cosa a considerar es que en realidad hay dos mezclas de combustible: gasolina de invierno y gasolina de verano. En el verano, las estaciones de reabastecimiento tienen una transición estacional porque la mezcla de verano ayuda a reducir el smog durante la temporada de ozono de verano que se lleva a cabo del 1 de junio al 15 de septiembre de cada año. Esta iniciativa se lanzó en los Estados Unidos en 1995 como parte del Programa de gasolina reformulada (RFG). Entonces, ¿cómo ayuda exactamente una mezcla de verano a reducir la contaminación? La gasolina de grado de verano contiene aditivos de combustible conocidos como “compuestos oxigenados” que se queman de manera más limpia, y esto es útil para reducir la contaminación durante la temporada de verano. Para aprender más sobre el petróleo crudo, lea este libro .

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