¿Puede el Reino Unido ofrecer más opciones de vivienda para personas mayores?

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¿Puede el Reino Unido ofrecer más opciones de vivienda para personas mayores?

Inglaterra está por detrás de otros países en opciones de vivienda para personas mayores. Si hubiera alternativas, podría liberar sus casas más grandes para que las familias las compren.

El hecho de que los británicos mayores, un grupo demográfico en crecimiento, permanezcan en sus hogares más tiempo que sus predecesores es una consternación para quienes trabajan para resolver el problema de la escasez de viviendas en el Reino Unido. Pueden tener razones sentimentales para quedarse donde criaron a sus familias, y ese es el punto principal: que sus hogares son apropiados para familias con niños, no una o dos personas solamente. Si se mudaran a cuartos más pequeños, esas casas podrían absorber a más familias que necesitan un lugar al que mudarse.

Pero en lugar de censurar la situación, uno debe considerar cómo realmente presenta una oportunidad. Para comenzar, una encuesta de 1.500 personas mayores de 60 años realizada por el think tank Demos encontró que el 58 por ciento de ellos estaba interesado en la reducción del tamaño de sus hogares existentes, pero que la falta de opciones o el temor de mudarse a un entorno no familiar los frenó. Para los inversionistas, como las asociaciones de empresas conjuntas que construyen viviendas y comunidades para ayudar a aliviar la escasez de viviendas en el país, una vía a considerar incluye un nuevo tipo de vivienda que sea más apropiada para la población mayor.

Para los antecedentes, considere cómo el Reino Unido no está sincronizado con muchas otras sociedades occidentales donde existen esas opciones en mayor proporción. En los EE. UU., Hasta el 17% de la población mayor de 60 años vive en algún tipo de vivienda dedicada a las necesidades de las personas mayores. En Nueva Zelanda y Australia, es del 13 por ciento. Para los ciudadanos mayores del Reino Unido, el 89 por ciento de los mayores de 65 años vive en “viviendas comunes”, y solo el cinco por ciento vive en instituciones (atención residencial o de enfermería).

Pero hay varias voces que ofrecen una visión diferente, cada una de las cuales sugiere un nuevo enfoque para la planificación y construcción de la comunidad:

• Housing LIN, una organización con sede en el Reino Unido que aboga por alternativas para los británicos mayores, ha llevado a cabo investigaciones y ha publicado artículos que pretenden aumentar sus opciones. Por ejemplo, “La comunidad importa: hacer que nuestras comunidades estén listas para el envejecimiento – un llamado a la acción”, publicado en julio de 2020, sugiere que la vivienda y las comunidades deben enfatizar la vida social de las personas mayores, pero también que la construcción de nuevas viviendas debe tener en cuenta diferentes circunstancias de los residentes a medida que envejecen.

• La Fundación Joseph Rowntree aboga por las comunidades de jubilación de cuidado continuo (CCRC), que, aunque son poco frecuentes, se prevé que aumenten en el Reino Unido a medida que la población envejece. Los CCRC suelen ser a gran escala y se adaptan a una combinación de residentes que se adaptan a las necesidades individuales. Pueden incluir pisos o bungalows independientes, con servicios de atención médica y alimentos, además de una amplia gama de actividades sociales y de ocio.

• La “Estrategia de vivienda para Inglaterra” del gobierno (noviembre de 2011; Departamento de Comunidades y Gobierno Local) afirma que “Los nuevos desarrollos de vivienda también deben proporcionar una provisión adecuada para el envejecimiento de nuestra población a largo plazo. Hogares, ayudarán a proporcionar la diversidad y elección necesaria para apoyar la vida independiente a largo plazo “.

• El Departamento de Comunidades y Gobierno Local también publicó “Barrios de por vida” (diciembre de 2011), que aboga por ayudar a las personas mayores a vivir de manera independiente a través de enfoques creativos para el diseño, la vivienda, el transporte y los espacios verdes que permiten a los barrios atender las necesidades de toda la vida de sus residentes.

Por supuesto, se necesitarán incentivos de capital y de mercado para satisfacer las necesidades expresadas en estos informes. ¿Quién construirá estas comunidades? ¿Los fondos privados de inversión de tierras serán el conductor, las empresas de construcción o el gobierno? ¿La política del gobierno impulsará la economía para construir tales comunidades y sus servicios?

Los REIT (fideicomisos de inversión en bienes raíces) ya han comenzado a invertir en tales comunidades, al igual que ellos y los inversores institucionales están desarrollando viviendas para estudiantes. Los inversores ciertamente están interesados ​​en todo tipo de oportunidades creadas por las necesidades de vivienda del país, pero se recomienda estrictamente consultar con un planificador financiero independiente para identificar qué tipos de inversión inmobiliaria funcionan mejor para el individuo.

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